Planes de costos y freno de inversiones recortan 13% de los trabajadores del sector minero

Expertos indican que es probable que continúen los ajustes en dotación producto de una baja más pronunciada de lo esperado en el precio de las materias primas.

(Diario Financiero) El fin del súper ciclo de las materias primas no sólo está afectando a la recaudación fiscal, sino que también a los empleos generados en el país por la minería.

Contrario a lo que se ha visto en general en el país, donde las estadísticas muestran un alza de 1,5% en los ocupados en el trimestre móvil abril-junio respecto igual periodo de 2014, en la minería disminuyeron en 3,8%, una de las bajas más pronunciadas a nivel nacional.

El empleo directo en esta industria alcanza a 227.000 trabajadores, una disminución de 9.000 puestos en un año, según datos del INE. Sin embargo, si se considera el peak de 261.000 ocupados en este sector de octubre de 2012, la baja alcanza los 34.000, equivalente al 13% de la fuerza laboral de ese entonces, según explica el gerente de Estudios de la Sonami, Álvaro Merino.

Grandes mineras están impulsando planes de retiro que podrían incrementar la pérdida de puestos. Codelco realiza una adecuación de su planilla en Chuquicamata por el traspaso a mina subterránea, mientras que BHP recortó personal en la principal faena del país, Escondida.

De todos modos, Merino agrega que la fuerza laboral del sector ha ido aumentando si se mira el nivel de marzo de 2010, lo que al compararlo con el último registro, presenta un alza de 33.000 trabajadores.

Las razones

Los motivos de este ajuste a la baja son, principalmente, la paralización de proyectos, como también los planes de reducción de costos que se impulsan hace un par de años, en medio de un precio del cobre más bajo de lo estimado.

Cochilco disminuyó su carpeta de proyectos mineros para los próximos diez años, a un monto de

US$ 74.000 millones, desde el informe del año pasado que hablaba de US$ 105.000 millones. De los US$ 110.000 millones en proyectos que Sonami estimaba en 2012, más de la mitad está detenido o en revisión, apunta Merino.

El presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino, comenta que “entre las principales razones que explican las pérdidas de trabajo en el sector está la política de reducción de costos que se ha dado en un contexto en donde el precio del cobre ha ido a la baja y los costos de producción se han elevado por factores como la escasez de recursos hídricos, la energía, la falta de mano de obra calificada, entre otros”.

Visión coincidente tiene el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, dice que el freno en la inversión ha afectado a empleos del desarrollo de proyectos. “En segundo lugar, las compañías mineras vienen aplicando políticas de contención de costos muy relevantes, en lo cual sin duda se ven afectados algunos empleos debido a reorganizaciones principalmente”, señala.

El director de la Escuela de Minería de la Universidad Central, Miguel Ángel Durán, agrega que con el actual precio del cobre y otros commodities hace que muchas empresas, en especial de la pequeña y mediana minería, “se encuentren con números en rojo”.

Durán agrega que “pueden haber más perdidas de trabajo, porque al tener costos de producción muy cercanos a los costos de venta de los commodities, las compañías se ven forzadas a establecer planes de contención de costos que impactan en la dotación”.

Villarino explica que por el escenario de precios y la situación de China “no es descartable que el ajuste continúe”. Sin embargo, recalca que los analistas dicen que “el próximo año se verá una leve recuperación para tener un 2017 en alza, lo que debiera impactar en detener la tendencia y nivelar la curva”.

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