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Antofagasta Minerals retomará progresivamente construcción de proyectos paralizados

En la entrega de resultados financieros del primer semestre, Iván Arriagada informó que el Grupo espera retomar progresivamente “la construcción de los proyectos de inversión en Los Pelambres, Centinela y Zaldívar. Sus ingresos durante la primera mitad de 2020 llegaron a US$2.139 millones, con una producción de cobre de 371.700 toneladas.

Antofagasta plc informó este jueves que sus ingresos durante el primer semestre de 2020 llegaron a US$2.139 millones, un 15,3% menos que en el mismo período de 2019, principalmente debido a la disminución del precio del cobre producto del efecto de la pandemia en los mercados mundiales. “Tras el brote de COVID-19 y su impacto en los mercados, el precio del cobre fue un 12,5% más bajo en comparación con el mismo período del año pasado y esto afectó nuestros ingresos”, explicó Iván Arriagada, presidente ejecutivo.

Sin embargo, destacó que “a pesar de los desafíos impuestos por la emergencia sanitaria, el Grupo Minero tuvo un sólido desempeño operativo y de costos, con una producción de cobre de 371.700 toneladas, con volúmenes de ventas que cayeron sólo un 2% en comparación con el mismo período 2019, y con una disminución de un 6% de los costos”.

El ejecutivo recordó que, desde el inicio de la pandemia, “nuestro enfoque ha estado en la salud y la seguridad de nuestros empleados y contratistas, y de las comunidades cercanas a nuestras operaciones. Hemos mantenido la continuidad de nuestras operaciones, con aproximadamente dos tercios de la fuerza laboral en faena, y el resto en cuarentena o trabajando de forma remota”.

Reactivación de proyectos

Con respecto a los proyectos de crecimiento de Los Pelambres, Centinela y Zaldívar –que fueron suspendidos cuando se inició la emergencia sanitaria–, Arriagada señaló que se espera retomar progresivamente su construcción, “integrando nuevos protocolos de salud para disminuir los riesgos de contagio por COVID-19”. Cabe mencionar que la suspensión por seis meses del Proyecto Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres implicará un costo adicional de US$50 millones, aproximadamente.

Asimismo, destacó que en la primera mitad del año “completamos un nuevo contrato de energía que permitirá que todas las operaciones mineras del Grupo utilicen energía 100% renovable a partir de 2022”. A partir del 1 de julio, Minera Zaldívar es la primera compañía que funciona con fuentes de energía que no generan emisiones al ambiente.

Respecto a las proyecciones para el resto del año, el presidente ejecutivo ratificó que la producción del Grupo se ubicará en la parte inferior del rango original de 725.000 a 755.000 toneladas, con un costo neto de caja de US$1,20/lb. Esto, considerando que no se requieran medidas restrictivas adicionales para enfrentar la pandemia.

Respecto de  la evolución del mercado del cobre en los últimos días,  comentó que “hemos visto un aumento del precio, lo que es positivo. Sin embargo, no sabemos hasta qué punto es sostenible, ya que probablemente es reflejo de la alta volatilidad e incertidumbre prevaleciente en los mercados mundiales sobre la evolución de la pandemia en los países productores de cobre. Por lo tanto, debemos observarlo con cautela. Sin perjuicio de esto, nuestras proyecciones de largo plazo se mantienen favorables para el cobre por el rol que está llamado a tener en el transporte y las energías limpias”.

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