Albemarle y el Centro Nacional de Pilotaje inician alianza para acelerar la innovación en la minería no metálica

Oct 31, 2023

El acuerdo, con una duración dos años prorrogables, tiene foco en favorecer espacios de colaboración en pro de la innovación, el desarrollo científico y tecnológico.

Albemarle firmó una alianza con el Centro Nacional de Pilotaje (CNP) –centro apoyado por Corfo y que se especializa en pilotajes y validaciones de nuevas tecnologías mineras-, para desarrollar un trabajo conjunto con foco en el avance y desarrollo de innovaciones para las operaciones sustentables de extracción de litio.   

Ignacio Mehech, Country Manager y VP External Affairs Latam, manifestó que “estamos enfocados en seguir creciendo y generando valor agregado a nuestra industria. Tenemos un compromiso con el desarrollo de la ‘Nueva era del litio’, en la que estamos dando pasos concretos en evolucionar en la manera en que hacemos las cosas, en la búsqueda de nuevas fuentes de agua, en colaborar con otros para viabilizar el acceso de agua desalada de mar a la cuenca del Salar de Atacama, en la investigación y aplicación de nuevas formas de producción de litio con tecnologías de extracción directa”.

Según detallaron desde la productora de litio, la firma del acuerdo se realizó en el marco del Encuentro Ecosistema CNP 2023, que se realizó en Santiago, y en el que asistió, representando a Albemarle, Carlos Calderón, gerente de Control y Finanzas de la compañía.

Colaboración

El acuerdo busca favorecer espacios de colaboración en pro de la innovación, el desarrollo científico y tecnológico de la industria minera en Chile, mediante el intercambio y transferencia de conocimiento tecnológico, intercambio de información relevante, el desarrollo de actividades conjuntas de mutuo interés y el establecimiento de redes de colaboración e innovación tecnológica de Albemarle y el centro tecnológico.

En este sentido, Andrés González, gerente general del CNP, explicó que esta alianza se fundamenta en los objetivos de profundizar el avance de una minería y extracción de litio sustentable y competitiva, lo cual se interrelaciona con el propósito del CNP que es mejorar la industria minera en sus distintas aristas.

La alianza con Albermarle es estratégica porque permite ampliar nuestras capacidades a la minería no metálica, en especial a la pujante industria local del litio, donde hay varios proyectos en desarrollo donde sus tecnologías de extracción y la eficiencia en el proceso son claves para obtener las aprobaciones regulatorias y el financiamiento para iniciar sus operaciones. Este momento de transición es crucial para que las nuevas tecnologías y herramientas permitan impactar en una producción del litio sustentable, verde y amigable con el medioambiente”, especificó González.

Las entidades firmantes resaltaron que con el acuerdo se ponen a disposición las capacidades expertas de pilotaje del CNP tanto en el Salar de Atacama como en planta química La Negra para capturar y acelerar tecnologías que sean de interés de Albermarle; y, en paralelo, estos dos sitios se suman a la red del CNP, alcanzando 13 espacios sitios de prueba. Además, con el acuerdo se explorarán y apoyarán a los desarrolladores de base tecnológica del rubro. De esta forma, Albermarle tendrá un rol principal en el desarrollo, aceleración y adopción de tecnologías, generando esta capacidad para el ecosistema en su conjunto.

En esa línea, aseveraron que lo que se viene a futuro con este acuerdo es generar un impacto positivo para la aceleración y desarrollo de tecnologías para el litio, que permitan generar tecnologías desde Chile para el mundo, habilitando operaciones referentes en eficiencia, productividad y respeto con el medioambiente.

En el marco de este acuerdo, Albemarle se comprometió a facilitar el acceso a infraestructura industrial en procesos de extracción y purificación de litio para pruebas piloto; desarrollar actividades de búsqueda y/o llamado de proveedores de nuevas soluciones y tecnologías a partir de desafíos priorizados de la cartera de iniciativas de la empresa; realizar actividades relacionadas con la participación en el desarrollo de hojas de ruta, levantamiento de desafíos, priorización y definición de portafolio de iniciativas para buscar soluciones tecnológicas para adoptar y/o validar en sus operaciones, entre otras acciones, donde CNP fortalece las capacidades de Albemarle como un radar tecnológico y brazo técnico para el pilotaje.

En tanto, el Centro Nacional de Pilotaje pondrá a disposición del acuerdo la infraestructura para desarrollo y validación tecnológica minera; acceso a la red de más de 100 expertos de universidades disponibles para el desarrollo y validación de tecnologías, y para apoyar procesos de formación, entrenamiento y asistencia técnica de profesionales de la industria; estándares confiables validados por la industria minera, y la vinculación con el ecosistema del Centro.

En línea con lo anterior, el ejecutivo del Centro precisó que “en particular, para el CNP es muy relevante generar y potenciar su capacidad de testear nuevas tecnologías al ecosistema, y este convenio habilita sitios de prueba en minería no metálica del litio de la mano de Albermarle, sobre todo en lugares tan relevantes como el Salar de Atacama y la planta química La Negra”.

La relación entre ambas instituciones se gestionará mediante un equipo de trabajo, con una gobernanza y mecánicas específicas de trabajo conjunto, lo que permitirá una gestión efectiva de la cartera de iniciativas actuales y las venideras.

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