La minera británica Anglo American registró un aumento de 17% en su producción de cobre fino en 2013 respecto al año anterior, alcanzando un récord anual de 774.800 toneladas, debido al mejor desempeño operacional de Los Bronces y Collahuasi. En un comunicado enviado el viernes 14 de febrero, Anglo detalló que las utilidades operacionales de la Unidad de Negocios Cobre alcanzaron a US$1.739 millones el año pasado, “un resultado que estuvo en línea con el registrado en 2012”.

La ganancia tendría explicación, según la compañía, en los mayores volúmenes de venta de las faenas de Los Bronces y Collahuasi, “que llevaron a una baja en los costos unitarios”. Sin embargo, Anglo destaca que el efecto fue contrarrestado por el descenso del precio promedio del cobre en los mercados internacionales a lo largo del año pasado.

En ese sentido cifraron que el precio del cobre promedió 332 c/lb en el mercado internacional entre enero y diciembre, lo que habría supuesto una baja del 8% frente a 2012. El presidente ejecutivo Cobre de Anglo American, Hennie Faul, dijo que “el desafío para este año es seguir concentrándonos en mejorar la productividad y en un adecuado control de costos que nos permita enfrentar de mejor manera las incertidumbres que persisten en la economía global”.

Según el documento de resultados de Anglo American, el total de impuestos generados por las operaciones de Anglo American en Chile en 2013 llegó a los US$759 millones. Dentro de la contribución tributaria, el pago del impuesto a la renta alcanzó a US$347 millones, el royalty, a US$70 millones, el impuesto a la remesa de utilidades llegó a US$173 millones y otros impuestos, a US$169 millones. Adicionalmente, en 2013 se pagaron US$289 millones como impuesto a la ganancia de capital por el ingreso de nuevos socios minoritarios a Anglo American Sur.

Producción por operación

La producción de Los Bronces fue de 416.300 toneladas de cobre fino en 2013, un 14% más que en 2012, debido a un mejoramiento en su desempeño operacional. La reducción de la congestión en la mina y la eliminación de cuellos de botella en los chancadores primarios mejoraron la continuidad en la alimentación de las dos plantas de procesamiento. Las mejoras implementadas en la molienda en la planta Confluencia y en los procesos de flotación también generaron mayores recuperaciones. El plan de desarrollo de la mina continúa, tras la apertura inicial de las siguientes dos fases de explotación.

La producción de Collahuasi atribuible a Anglo American alcanzó a 195.600 toneladas de cobre fino, lo que significó un aumento de 58% respecto a 2012. Tras el reemplazo de una pieza del motor del molino SAG 3 y su posterior re-energización en el segundo trimestre del año, mejoraron significativamente la estabilidad de la planta y el desempeño del proceso de molienda. La producción se benefició también de las leyes de mineral, que fueron más altas que lo planificado.

En El Soldado, la producción bajó 4% en 2013 a 51.500 toneladas, debido a menores leyes de mineral. El desarrollo de la siguiente fase de la mina se ha desacelerado, ya que el avance de la mina intersectó una falla geológica, lo que impactó la disponibilidad de mineral en el último trimestre del año. La falta de mineral fue en parte mitigado por el procesamiento de escorias provenientes de la fundición Chagres.

La producción de Mantoverde disminuyó un 9% debido a menores leyes de mineral, mientras que la de Mantos Blancos estuvo en línea con la registrada en el año anterior.

Chagres produjo 145.200 toneladas de ánodos de cobre y 503.000 toneladas de ácido sulfúrico a partir del procesamiento de concentrados producidos en Los Bronces y El Soldado.

Durante 2013, la Unidad de Negocios Cobre inició una revisión completa de sus procedimientos en servicios contratados, identificando una serie de oportunidades de mejoras que ya se están implementando. “Los ahorros de costos obtenidos ya han comenzado a notarse y se espera que los beneficios sigan incrementándose”, terminó Anglo en el comunicado.

En este enlace puedes ver la entrevista al CEO de Anglo American, Mark Cutifani, sobre los resultados de la empresa en 2013.