Antofagasta plc espera invertir entre US$1.700 y US$1.900 millones en yacimientos y proyectos

Feb 22, 2022

La proyección considerada por el Grupo Minero para el año 2022 apunta a -que parte- de estos recursos permitirá terminar la construcción de una planta desalinizadora para Minera Los Pelambres.

De acuerdo al reporte sobre los resultados financieros 2021 de Antofagasta Minerals, el Grupo informó que espera invertir entre US$1.700 y US$1.900 millones durante 2022 en sus yacimientos y proyectos. Parte de estos recursos permitirá terminar la construcción de una planta desalinizadora para Minera Los Pelambres, la que ya cuenta con un 72,7% de avance y que se pondrá en marcha durante el segundo semestre. 
Asimismo, en el informe, Antofagasta Minerals ratificó que este año proyecta una disminución en su producción debido, principalmente, a los efectos de la sequía sobre Minera Los Pelambres y a las menores leyes de los minerales que se explotarán en Minera Centinela.

También, se detalla que tal como ya se había informado, Antofagasta Minerals proyecta producir este año entre 660.000 y 690.000 toneladas de cobre, entre 170.000 y 190.000 onzas de oro, y entre 8.500 y 10.000 toneladas de molibdeno.

La menor producción de cobre y oro respecto a 2021 se explica por una baja en las leyes de Minera Centinela y por un menor procesamiento de minerales en Los Pelambres, debido a la falta de agua a raíz de la larga sequía que afecta a la zona central de Chile.

Por otra parte, el reporte precisa que la Compañía espera un incremento en sus costos provocado por el aumento en el precio de insumos claves, como los combustibles, el acero y el ácido sulfúrico, y por la menor producción proyectada para el año. El costo neto de caja del Grupo llegaría en torno a US$1,55 por libra de cobre.
Al respecto, el presidente Ejecutivo Antofagasta Minerals, Iván Arriagada sostuvo que “los efectos negativos sobre nuestra producción y sobre nuestros costos, causados por la sequía que afecta a Los Pelambres y por las menores leyes en Centinela, son transitorios. La planta desalinizadora que estamos construyendo en Los Vilos, que ya tiene un 72,7% de avance, nos permitirá enfrentar de mejor manera el problema de falta de agua en Los Pelambres. Y las leyes de los minerales de Centinela se recuperarán en los próximos meses”.

En este sentido, el ejecutivo destacó que junto con el proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO) de Minera Los Pelambres, que considera la planta desalinizadora y un aumento en la capacidad de procesamiento de mineral, también se está avanzando con la construcción del nuevo rajo Esperanza Sur en Centinela, el que operará con camiones autónomos. Además, durante este 2022 deben terminar los estudios de ingeniería necesarios para poder tomar la decisión de construir una segunda planta concentradora en esta misma compañía.

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