Sonami organiza asamblea sectorial para tratar situación de la pequeña y mediana minería

Este encuentro contó con la participación del subsecretario de Minería, Pablo Terrazas; el vicepresidente ejecutivo de Enami, André Sougarret; y el director de Sernageomin, Mario Pereira.

La Sociedad Nacional de Minería (Sonami) convocó a una reunión ampliada en que se analizó la compleja situación que afecta a la pequeña y mediana minería.

La actividad –que reunió a más de un centenar de representantes de ambos sectores y presidentes de las asociaciones mineras– contó con la participación del subsecretario de Minería, Pablo Terrazas; el vicepresidente ejecutivo de la Empresa Nacional de Minería (Enami), André Sougarret; y el director del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), Mario Pereira.

En su exposición ante la asamblea, el subsecretario Terrazas expresó que el Gobierno aspira a que Chile alcance en los próximos años una producción de 7 millones de toneladas de cobre. Al respecto, señaló que se ha logrado identificar una cartera de 185 proyectos mineros que involucran una inversión de más de US$57.000 millones, indicando que muchos de ellos son de mediana minería.

Agregó que es necesario “avanzar desde la tolerancia de esta actividad a un genuino interés en su desarrollo”, reduciendo el impacto en el medio ambiente, aumentando la productividad con la aplicación de nuevas tecnologías; y promoviendo el uso de infraestructura compartida, como plantas desaladoras, acueductos, relaveductos, puertos y sistemas de transporte.

Endeudamiento y fin de actividades

Por su parte, el presidente de Sonami, Diego Hernández, afirmó que estos sectores enfrentan relevantes desafíos que requieren ser abordados en un horizonte de corto y mediano plazo. “No obstante los buenos precios del cobre, que en los últimos días se han moderado por la controversia comercial entre China y Estados Unidos, estos sectores no han visto reflejado en sus actividades un mejor escenario, debido al alto endeudamiento que tuvo como resultado el ciclo de precios bajos, especialmente en la pequeña minería”, manifestó.

A modo de ejemplo, el dirigente gremial expuso que en el caso de los productores de pequeña escala, se ha generado una profunda caída de su número entre 2011 (cuando el precio del cobre alcanzó su máximo valor con alrededor de US$4/libra) y 2017.

“En el periodo antes mencionado, han paralizado 877 faenas de pequeña escala, lo que representa una caída del 60%, mientras que en materia de producción de cobre fino, en el mismo lapso de tiempo, ha retrocedido un 41%, alcanzando ahora una producción de 48.000 toneladas de cobre fino”, informó.

Procesos de modernización

Por su parte, el vicepresidente ejecutivo de Enami, André Sougarret, junto con dar cuenta del estado de la empresa y de los proyectos de innovación en curso, puso énfasis en la necesidad de revisar y modernizar  sus procesos de compra y operaciones, así como los instrumentos de fomento para la pequeña minería. “Tenemos que abordar los problemas estructurales que afectan al  sector, como son el agotamiento de minerales oxidados, leyes cada vez más bajas y exigencias en seguridad y medio ambiente”.

Se refirió al desafío que enfrenta la empresa y el sector respecto a la modernización de la Fundición Hernán Videla Lira, que implica una inversión de más de US$600 millones, para fundir 700.000 toneladas de concentrados de cobre.

En el marco de esta asamblea, el director de Sernageomin, Mario Pereira valoró la instancia de conversación y señaló que se encuentra en proceso de revisión la Ley de Cierre, especialmente en materias garantías financieras, y que se está estudiando el título XIV del Reglamento de Seguridad Minera en lo relativo a los pequeños productores. También abordó el proceso de modernización de este servicio público.

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