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Esperan recuperación en inversiones tras mejor proyección de precio del cobre

Cochilco elevó a US$2,40 la cotización promedio del metal rojo para 2017 y a US$2,50 la libra en 2018. Previó un mercado en equilibrio en ambos años.

La Comisión Chilena del Cobre, (Cochilco) espera una recuperación en la cartera de inversiones mineras en el país, tras estimar un mejor precio para el cobre éste y el próximo año.

Así lo hizo ver el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, al comentar las conclusiones del Informe Trimestral del Mercado Internacional del Cobre, correspondiente al periodo octubre-diciembre de 2016, que contiene las proyecciones de la institución sobre precio, demanda y oferta del metal rojo para 2017 y 2018.

“Esperamos que sí (se produzca la recuperación). La razón por la cual la cartera de proyectos de inversión minera que entregó Cochilco en 2014 fue disminuyendo significativamente (…) la explica fundamentalmente la variable de precios, por lo tanto, inversamente entendemos que también debiera producirse una cierta recuperación de la cartera de inversiones”, señaló.

Precio del cobre

La palabras de Hernández se dieron en el marco de la nueva proyección para el precio del cobre, respecto de lo cual la ministra de Minería, Aurora Williams, anunció que Cochilco elevó a US$2,40 el valor promedio estimado para la libra de cobre este año, superior a los US$2,20 que la institución proyectó en su anterior informe trimestral, mientras que para 2018 prevé un precio promedio de US$2,50 la libra.

La secretaria de Estado explicó que el alza para 2017 se debe a expectativas de un mayor crecimiento de la economía de Estados Unidos, dada la política fiscal más expansiva que comprometió el Presidente Donald Trump. “Este crecimiento tendría énfasis en el desarrollo de infraestructura, así como en la reducción de impuestos, generando perspectivas de un crecimiento más acelerado de la demanda del metal a partir de 2017”, precisó Williams.

El factor China

La titular de Minería agregó que el sector manufacturero de China ha consolidado su ritmo de expansión, alcanzando en el último trimestre de 2016 un crecimiento sostenido y por sobre lo esperado, y que las importaciones de cobre del país asiático han superado con creces las estimaciones del mercado.

“Cifras preliminares a nivel mundial para 2016 muestran que la demanda de cobre refinado creció 3,6% y que la oferta lo hizo en 3,5%, lo que mantuvo la presión alcista del precio del metal. En particular, la demanda de cobre de China registró un crecimiento de 4,5%, superando la estimación previa de Cochilco de 3,5%”, explicó Williams.

Demanda global y riesgos

En tanto, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco señaló que para este año se espera un crecimiento de la demanda mundial de cobre de 2,6% en 2017 y 2% en 2018, estimación superior a las señaladas en el informe anterior.

Hernández advirtió sí que existe un factor de riesgo potencial para el cumplimiento de la estimaciones de demanda de cobre ya sea positiva o negativamente, y es la tensión que está generando la nueva administración de Estados Unidos en las relaciones políticas y económicas a nivel global, lo cual amenaza con afectar los flujos comerciales y deteriorar la relaciones políticas con sus principales socios comerciales, generando un clima de incertidumbre global, dijo.

Mercado en equilibrio

Sobre la oferta de cobre mina, Hernández puntualizó que, para 2017 y 2018, se prevé un crecimiento más moderado que en 2016, cuando se expandió 4,7%. “Las proyecciones anticipan un crecimiento de 2,9% en 2017 y 3,3% en 2018. Aumentos que se fundamentarían, principalmente, en la recuperación de la producción de Chile y expansiones en Perú, China y Zambia”, explicó.

Es así como el vicepresidente ejecutivo de Cochilco indicó que se proyecta un cambio en la condición de mercado: “El déficit previsto para 2017 se situaría en 63.000 toneladas y en 2018 se reduciría a 34.000 toneladas, cifras que representan poco más de un día de consumo, por lo que razonablemente puede considerarse un mercado en equilibrio en ambos periodos”.

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