BHP Billiton Copper: “Nuestro negocio ganará impulso en los próximos dos años”

El presidente de la unidad Cobre, Daniel Malchuk, sostuvo que el empuje se basará en menores costos y mayor producción en las principales operaciones. Anunció planes para reducir los costos unitarios a US$1,08 por libra en el año fiscal 2017.

“Nuestro negocio ganará impulso en los próximos dos años, con menores costos y mayor producción en nuestras principales operaciones”, manifestó el presidente de BHP Billiton Copper, Daniel Malchuk. El ejecutivo anunció planes para reducir los costos unitarios de cobre a US$1,08 por libra, en el año fiscal 2017, lo que contribuirá –dijo- a generar márgenes de caja sólidos, “incluso a los precios actuales”.

Daniel Malchuk, presidente de BHP Billiton Copper.

 

Asimismo, planteó que “la liberación del potencial a lo largo del portafolio ayudará también a aumentar la producción anual de cobre del grupo a aproximadamente 1,7 millón de toneladas, a muy bajo costo”. Y subrayó que las soluciones de agua y energía implementadas por la empresa, además de proveer una ventaja competitiva, contribuirán a esta recuperación. Cabe destacar, en ese sentido, el proyecto Escondida Water Supply (EWS), que comprende una segunda planta desaladora, y la construcción de la central de ciclo combinado Kelar, en Mejillones.

Operaciones

Según Malchuk, en Escondida no es necesaria una gran inversión para mantener la capacidad de producción en un promedio de 1,2 millón de toneladas por año en la década a partir del año fiscal 2016, y se espera que la operación genere un sólido flujo libre de efectivo a través del ciclo.

[Producción de Escondida crece 6% a septiembre, pero utilidades bajan 42%]

Puntualizó que esperan que los costos unitarios de Spence caigan un 10%, a US$0,87 centavos por libra, durante el año fiscal 2017. Acotó que el proyecto Spence Growth Option (Proyecto Minerales Primarios de Spence) está en la etapa de factibilidad, con el potencial de lograr una primera producción en el año fiscal 2020, aportando aproximadamente 200.000 ton anuales. Del mismo modo, estiman una baja de 48% en los costos unitarios de Olympic Dam hasta US$1,00 la libra hacia fines del año fiscal 2017.

Perspectivas para el cobre

En relación al mercado del cobre, el presidente de la unidad Cobre de BHP Billiton dijo que aun cuando la sobreoferta de corto plazo está pesando sobre el actual precio del metal, los fundamentos atractivos del mercado en el largo plazo continúan apoyando una perspectiva positiva: “Vemos una serie de factores que crean las condiciones para un significativo déficit en la oferta hacia el final de la década. Menores leyes, caída de las inversiones en el sector, escasez de nuevos proyectos (greenfield) y desafíos para acceder a energía y agua sustentables, probablemente limitarán la oferta de la industria. Entretanto, esperamos que una demanda robusta de China y de países fuera de la OCDE contribuyan al déficit”.

Lea el comunicado aquí.

 

 

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