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Minería cambia el rumbo: Se reactivaría la inversión en nuevos proyectos

La rigurosidad aplicada a la gestión de las compañías habría restaurado la confianza de los accionistas e inversionistas, revela un informe global de Ernst&Young.

(Diario Financiero) La “inercia” del crecimiento de la minería a nivel global habría tocado fondo en 2013, con lo cual se proyecta que desde este año la inversión del sector se reactivaría.

La evolución del acceso al financiamiento en esta industria es una de las señales que alienta esta proyección, de acuerdo con un informe de análisis y perspectivas para este sector elaborado por Ernst & Young (E&Y).

El año pasado la obtención de capital, a través de instrumentos de deuda, como créditos, bonos y aperturas en bolsa, entre otros, creció sólo 9% respecto de 2012, totalizando US$ 271,5 mil millones, lo que a juicio de los especialistas da cuenta del momento más bajo de la industria en esta materia.

“En gran parte la obtención de financiamiento apuntó al refinanciamiento de deuda. las emisiones iniciales de acciones (IPO) cayeron 9%, alcanzado su nivel más bajo desde 2008. Hubo pocas nuevas inversiones en el sector y la mayor parte del capital recaudado se usó para cubrir proyectos que estaban en desarrollo y no fueron detenidos por las compañías”, dice el reporte.

Toda esta inactividad se debió al impacto del último par de años en los cuales los accionistas e inversionistas del sector adoptaron una postura más crítica y exigente respecto de los retornos esperados, lo que incluso derivó en la salida de varios CEO y, al mismo tiempo, en una mayor rigurosidad en la gestión y el desarrollo de las firmas.

“El sentimiento hacia la minería mejoró en los últimos meses del año, con el apoyo de una incipiente recuperación de los precios de los metales. La fuerte producción que las grandes mineras reportaron desde el tercer trimestre, el ahorro de costos a nivel sectorial y los programas de liberación de caja, han comenzado a dar resultados. La industria está restaurando progresivamente la confianza y en 2014, el optimismo que tanto necesitan volverá poco a poco”, explica Emily Colborne, analista estratégica de minería y metales de E&Y.


Cambio en la tendencia


El presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, Diego Hernández, concuerda con esta percepción de un cambio en la tendencia hacia una reactivación de las inversiones orientadas al desarrollo de nuevos proyectos mineros, aunque estima que ello sería más patente en 2015.

“Hacia fines de año la minería debería salir del castigo, lo que estaría apoyado en que el desempeño de China no ha bajado tanto como se esperaba, lo que debería volver a poner a la demanda por sobre la oferta, haciendo reaccionar a la inversión”, comenta el ejecutivo.

Añade que en 2013 las grandes mineras no se expusieron al crédito, porque no estaban generando proyectos. Además, dicen en la industria, tampoco hubo gran actividad en fusiones y adquisiciones.

En paralelo, la disciplina que aplicó la industria se ha reflejado en una mayor generación de caja, recursos que están comenzando a liberarse ya que las empresas están finalizando los proyectos que no pudieron suspender porque ya estaban en construcción.

“El mercado ve la recuperación de los flujos de caja y los inversionistas, además del reparto de dividendos, están preguntando por los planes de crecimiento para el mediano y largo plazo”, precisó Hernández.

El informe de E&Y dice que US$ 33 mil millones del total de créditos de 2013 fue al desarrollo de proyectos (US$ $13.400 millones fueron project finance, un alza frente a los US$ 5.000 millones de 2012). Esto probaría el cambio de rumbo de la minería.

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