Bancos de inversión ajustan proyecciones del precio del cobre para fines de 2017

Ago 24, 2017

LarrainVial estima que en los próximos tres años, el consumo del metal a nivel global crecerá 6,7%, mientras que la oferta será limitada.

(El Mercurio) Ya van casi tres meses desde que el precio del cobre va por una senda alcista que lo ha impulsado a niveles que no se veían desde hace más de tres años, rozando los US$ 3 la libra. A pesar de que ayer tuvo una leve caída de 0,44%, hasta US$ 2,97 la libra, en la semana lleva un avance de 1,58% y en el año acumula un incremento de 19,16%.

Bajo este contexto de seguidas alzas en el precio del metal rojo, bancos de inversión como LarrainVial y el banco estadounidense Citi elevaron sus proyecciones para 2017 y 2018.

LarrainVial señaló que este año el precio del cobre ya tocó los US$ 3 la libra. Y para el cuarto trimestre de 2017 y para los siguientes años son aún más optimistas, al calcular que el metal subirá con una «trayectoria serrucho», alcanzando un peak de US$ 3,63 la libra en 2018, pudiendo continuar en estos niveles hasta 2020. Para el precio promedio del metal del año -que actualmente está en US$ 2,65 la libra- también hubo actualizaciones al alza. Para 2017 se espera que el precio promedie US$ 2,8 y que el próximo año llegue a US$ 3,2 por libra.

LarrainVial asegura que si bien habrá que continuar mirando lo que pase con la economía de China -que este año ha crecido dos trimestres consecutivos al 6,9%-, la oferta global del metal tendría el potencial para «mover la aguja» en los próximos años.

Según su informe, el consumo global de cobre «está creciendo en forma muy moderada y en 2017 y 2018, crecería 2% y 1,7% anual, respectivamente». Sin embargo, señala que la producción para este y los próximos dos años es limitada y estaría generando una escasez relativa del cobre que persistirá en 2018-20.

El incremento en el consumo del cobre a nivel mundial se debería al creciente uso del metal en los autos eléctricos, que consumen 60 kg más que uno tradicional a combustión interna. Otro factor es la incorporación de tecnologías renovables que impulsarían una nueva fuente del uso del metal.

Por otro lado, el análisis de LarrainVial señala que debido a la escasez del cobre a nivel mundial y al aumento de demanda de parte de los autos eléctricos, «desde el próximo año a 2020 se espera que estudios de factibilidad de proyectos cupríferos se reactiven a niveles de ingeniería y diseño, los que empezarían a producir el metal desde 2024 en adelante».

Mejoría de la economía China

El banco de inversión estadounidense Citi también revisó al alza sus proyecciones para el precio del cobre. Para 2017 estimó que llegará a US$ 2,71 la libra y para 2018, a US$ 2,91 la libra. La actualización fue por «los mejores antecedentes macroeconómicos en China, además de los ajustes de producción en ese país con el objeto de reducir la sobrecapacidad y combatir la polución», dijo la firma en un reporte enviado a sus clientes.

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