Corfo da a conocer a segundo seleccionado de llamado a productores especializados de litio

Oct 16, 2023

Esta compañía accederá a 11.244 toneladas por año de carbonato de litio grado batería (Li2CO3) a precio preferente hasta el año 2030.

Tras un proceso de varios meses de evaluación técnica y económica, la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) asignó la calidad de productor especializado del litio al proponente Yongqing Technology Co. Ltd., empresa china de la ciudad de Wenzhou, con la propuesta denominada “Fase 1: Antofagasta Global Green Lithium Eco Industrial Park. Planta de material catódico de fosfato ferroso de litio (LFP)”.

De esta forma, Yongqing Technology accederá a 11.244 toneladas por año de carbonato de litio grado batería (Li2CO3) a precio preferente hasta el año 2030, copando con ello la mitad de la cuota de litio que estaba disponible en el marco del contrato entre Corfo y SQM Salar S.A. 

El proyecto de Yongqing Technology considera una inversión estimada en US$233 millones y contempla producir en Chile 120.000 toneladas métricas anuales de material catódico del tipo LFP (LiFePO4), cifra que incluye el volumen asignado a través de este llamado de Corfo, además de la importación de carbonato de litio desde el proyecto de Tsingshan, en asociación con la empresa francesa Eramet, en el Salar Centenario Ratones en Salta (Argentina), que se estima iniciará su producción en mayo de 2024.

Según detallaron desde la entidad de fomento, la empresa prevé la entrada en operación de su planta en Chile en mayo de 2025 y proyecta que, una vez alcanzada su capacidad máxima de producción, genere 668 empleos que en un 90%, según compromete, serán para chilenos/as.

Así, esta propuesta, sumada a la iniciativa de la también china BYD, que se adjudicó la otra mitad de la cuota, significarán inversiones por más de US$520 millones y la generación de más de 1.000 puestos de trabajo en los próximos años en la Región de Antofagasta.

Al respecto, el vicepresidente Ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, valoró el proceso y anunció el cierre del llamado para ocupar la cuota de carbonato de litio de SQM. “A partir de aquí se sientan las bases para avanzar en la generación de valor agregado y nuevos encadenamientos productivos en Chile a partir del litio que se extrae en el país”, subrayó. En tanto, destacó que sigue abierta hasta el 31 de diciembre de 2023, un total de 4.200 tons/año de hidróxido de litio.

Entre los requisitos que ha dispuesto Corfo para asegurar el cumplimiento de las condiciones, están que Yongqing Technology deberá constituir o adquirir en Chile una sociedad anónima, sociedad por acciones o responsabilidad limitada, en la cual posea más del 50% de las acciones o en que su participación represente más del 50% de los derechos sociales, o bien designar una sociedad chilena que sea su filial, o constituir una agencia en Chile en los términos dispuestos en el párrafo 9 del título VII del Código de Comercio.

Proceso de asignación

Atendido el interés público de impulsar iniciativas que permitan avanzar en la cadena de valor del litio en Chile, el 31 de agosto de 2022, Corfo abrió un llamado a empresas nacionales y extranjeras a presentar propuestas para la materialización de Proyectos de Inversión que permitan la elaboración en Chile de productos de valor agregado de litio que podrán utilizar, como insumos, productos de litio a un precio preferente y con un suministro asegurado hasta el año 2030, provistos por la empresa SQM Salar S.A., de acuerdo a los contratos que la minera mantiene con Corfo.

El 7 noviembre 2022 ingresó la primera postulación a la convocatoria, mediante la modalidad de postulación permanente, declarándola admisible el 22 del mismo mes e iniciándose el proceso de evaluación en sus distintas dimensiones y factores tal como se indica en las bases de la convocatoria.

En abril del año en curso, Corfo asignó la calidad de productor especializado del litio al proponente BYD Chile SpA, por la mitad de la cuota derivada del contrato de Corfo con SQM Salar S.A., para desarrollar su proyecto “Planta de Cátodos de Litio BYD Chile” que instalará en la Región de Antofagasta.

El proyecto de BYD está diseñado para producir en Chile 50.000 toneladas año de material catódico del tipo LFP (LiFePO4), utilizando como insumo carbonato de litio, con inversiones estimadas en un mínimo de US$ 290 millones. Se prevé que la iniciativa entre en operación hacia fines del año 2025. En su fase de inversión, proyecta generar 500 empleos y en la operación compromete un plan de capacitación y formación tecnológica para los trabajadores y trabajadoras locales permanentes, así como cooperación en el ámbito de transferencia tecnológica con el ecosistema de I+D en nuestro país.

Se espera abrir durante el segundo trimestre de 2024, una nueva convocatoria de postulación asociada al contrato vigente entre Corfo y Albemarle Limitada, que permitirá, a quienes resulten seleccionados, obtener un precio preferente hasta el año 2043.

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