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Ministerio de Minería notifica adjudicación de proceso de licitación para aumentar producción de litio

Las adjudicaciones corresponden a las ofertas presentadas por BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A., las dos más altas recibidas, y que permiten obtener la mayor recaudación por cuota para el Estado.

El Ministerio de Minería notificó la adjudicación del proceso de licitación para impulsar la producción de litio en el país, optando por entregar dos de las cinco cuotas que se ofrecían, a las empresas BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A.

Cada una se adjudicó una cuota de 80.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME), por las cuales BYD Chile SpA presentó una oferta por US$61 millones y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofertó US$60 millones, respectivamente.

Ambas ofertas, sustancialmente más altas que el resto de las ofertas recibidas, son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria. El Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$121 millones por estas dos cuotas.

Desde el Ministerio resaltaron que la convocatoria nacional e internacional buscaba elevar la producción de este mineral en Chile, atendiendo así la creciente demanda mundial generada por el desarrollo, entre otros, de la electromovilidad. Ello, en un contexto en el que pese a tener las mayores reservas mundiales de litio, el país ha ido perdiendo participación de mercado por la ausencia de nuevos proyectos.

Además, resaltaron que la entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial. Las cuotas adjudicadas, por un total de 160.000 toneladas de LME, representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país.

Previo al inicio de la etapa exploración y producción, las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando nuestra legislación vigente.

Asimismo, el Gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias, en el contexto de este proceso de licitación, la incorporación de fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que éstas deberán realizar, a aportes a las comunidades locales y a inversiones en I + D.

El Gobierno reafirmó además su disposición a conformar una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo.

Biministro en Cena Anual Aprimin

Ante las críticas que recibió el proceso de adjudicación, el biministro de Energía y Minería Juan Carlos Jobet defendió el proceso y destacó sus beneficios y manifestó en la Cena Anual 2022 de Aprimin,  que “el Presidente electo puede tener una opinión distinta sobre cómo desarrollar el litio en Chile”.

“Pero a diferencia de lo que él sostiene, esta es una buena noticia para nuestro país: porque permite recaudar fondos –más de 120 millones de dólares– que podrán ser usados en su propio gobierno para ayudar a los chilenos. Porque acoge las sugerencias que sus propios asesores nos hicieron: se destinarán fondos a las comunidades locales y a investigación y desarrollo”, agregó.

“Y porque incorpora dos nuevos actores a una industria donde por más de 25 años han operado solo dos empresas sin competencia. Nuestra disposición ha estado y va a seguir estando para construir consensos por el bien de Chile”, añadió.

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