Estudio de prefactibilidad de NuevaUnión estima costo inicial de US$3.400-3.500 millones

Abr 24, 2018

Tendrá una producción anual aproximada de 224.000 toneladas de cobre, 269.000 onzas de oro y 1.700 toneladas de molibdeno en concentrado durante los primeros cinco años de vida de la mina.

El proyecto NuevaUnión terminó su estudio de prefactibilidad, el cual estima un costo inicial para su desarrollo de US$3.400 a US$3.500 millones. Asimismo, contempla la posibilidad de desarrollar adicionalmente dos fases futuras de la iniciativa, con el objetivo de incrementar la producción, las cuales serán financiadas a través de flujos de caja del proyecto.

NuevaUnión tendrá una producción anual aproximada de 224.000 toneladas de cobre, 269.000 onzas de oro y 1.700 toneladas de molibdeno en concentrado durante los primeros cinco años de vida de la mina.

El diseño del estudio de prefactibilidad incluye una planta concentradora, un depósito de relaves e instalaciones auxiliares en el sector de Relincho, además de una correa transportadora para trasladar el mineral desde La Fortuna a la planta concentradora en Relincho. También considera líneas de transmisión y subestaciones eléctricas, la opción de una planta desalinizadora, una planta de filtrado de concentrado, mejoramiento de un puerto existente en la zona de Huasco y un sistema de tuberías para el transporte de concentrado y agua desalinizada entre la costa y la zona de la planta concentradora.

Cambios en el estudio

La compañía informó que el estudio de prefactibilidad incorpora cambios clave en su diseño, en respuesta a la retroalimentación entregada por organizaciones locales, comunidades y pueblos originarios, así como también a mejores proyecciones económicas para el proyecto.

«El estudio de prefactibilidad refleja el proceso de relacionamiento temprano con la comunidad y pueblos originarios que NuevaUnión ha desarrollado, y confirma los beneficios, tanto medioambientales como económicos, de combinar los anteriores proyectos Relincho y El Morro», sostuvo la compañía.

Como beneficios destacó:

-A través de la relocalización del depósito de relaves en un área cercana a Relincho, la combinación de los proyectos permitió resolver una de las preocupaciones fundamentales expresadas por la comunidad, respecto de no ubicarlo cerca de la naciente del Río Huasco.

-Huella ambiental reducida, ya que optimiza los recursos disponibles para disminuir el uso de agua y energía, además de sus requerimientos de infraestructura.

-Metodología de desarrollo en fases, en forma secuencial, lo que reduce el capital inicial requerido y el riesgo de ejecución.

-Uso de agua desalinizada en sus operaciones para proteger las fuentes hídricas de la zona.

-Creación de aproximadamente 4.000 empleos directos en la etapa de construcción y 1.400 en la etapa de operación.

-Ajuste en la ampliación de la vida útil estimada del proyecto, de 32 a 36 años, con potencial de expansión adicional.

-Activo de largo plazo que operará a través de varios ciclos de precios.

Estudio de factibilidad

Está contemplado que el estudio de factibilidad del proyecto comience el segundo semestre de 2018 y se estima que tenga una duración de 12 meses. Las líneas de base ambientales y sociales se están desarrollando, y se calcula el ingreso del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) durante la etapa de desarrollo del estudio de factibilidad.

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