Sistema de extracción limpia de tierras raras recibe patentes internacionales

Ene 11, 2023

La empresa Aclara aspira a aplicar esta tecnología en la comuna de Penco, Región del Biobío.

Una innovación creada por la empresa Aclara, que aspira a ser aplicada prontamente en Chile y cambiar la manera de producir las tierras raras esenciales para el combate del cambio climático en el mundo, acaba de ser patentada por la agencia norteamericana U.S. Patent and Trademark Office, reconociéndola como una invención sostenible. Adicionalmente, esta tecnología ha sido patentada en Chile, Brasil y China.

Las tierras raras son un grupo de 17 elementos que se utilizan en la fabricación de imanes permanentes, por lo que son claves para la producción de automóviles eléctricos y otras aplicaciones vinculadas a la electromovilidad. Además, se espera que estos minerales sean altamente demandados por su uso crucial en turbinas eólicas, drones, motores industriales, aires acondicionados, electrodomésticos, entre otras tecnologías de uso diario.

Desde la empresa aseguraron que esta patente ofrece una respuesta a un problema latente en la actual oferta de tierras raras que se producen principalmente en yacimientos de China y Myanmar, donde se extraen estos elementos con un costo ambiental y social muy alto.

Este proceso, denominado Cosecha Circular de Minerales, tiene como atributos principales que no requiere chancado ni molienda; recircula el 95% del agua utilizada; recicla el 99% del reactivo (un fertilizante común) que separa las tierras raras de las arcillas iónicas; no genera residuos industriales líquidos; no requiere un tranque de relaves; no genera radiactividad; y logra contar con un producto final de gran pureza.

“Este proceso es una contribución muy importante para nuestro planeta, ya que hasta ahora no se podían extraer las tierras raras sin incurrir en un importante costo ambiental. Con la Cosecha Circular de Minerales logramos minimizar la huella de carbono, recircular el agua y evitar residuos. Esta innovación pone a Penco y al Biobío en el mapa mundial de lugares donde se encuentran respuestas concretas para producir de manera sostenible los materiales que requerimos para defender a nuestro planeta”, declaró Ramón Barúa, director ejecutivo de Aclara.

Reconocimiento

La solución patentada permitió que Aclara fue distinguida como “Iniciativa Sostenible del Año 2022” por el Business Intelligence Group (BIG), destacando a la empresa por incorporar como una parte integral de su práctica empresarial y de su misión general el cuidado del medio ambiente.

Esto también significa un reconocimiento a la colaboración de la empresa con las universidades de Concepción y de Toronto en el desarrollo de este proceso de extracción, con quienes se realizaron ensayos y evaluaciones experimentales, se desarrollaron desorbentes biodegradables, entre otras investigaciones y tecnologías usadas en esta invención.

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