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Marimaca: El potencial de un proyecto que podría ser a gran escala

MINERÍA CHILENA visitó en terreno el proyecto de exploración de Coro Mining. El CEO y presidente de la compañía, Luis Tondo junto con la gerenta de Exploración, Paola Kovacic nos indicaron sus avances.

No hacen falta más de 45 minutos de traslado en vehículo desde el Aeropuerto Andrés Sabella de Antofagasta hasta el proyecto de exploración Marimaca, de la empresa Coro Mining. Sesenta kilómetros lo separan de la capital regional y a 22 kilómetros está la localidad más cercana: Mejillones. 

En 2015, Sergio Rivera, vicepresidente de Exploración de la junior canadiense, visualizó el potencial de una zona de la cordillera de la costa que tradicionalmente tuvo pirquinería. Hoy desde la empresa indican que hay 76 millones de toneladas de óxidos de cobre con ley 0,5% promedio sólo en el área de la fase inicial. A medida que avancen los estudios podrían incrementar a 200 millones de toneladas de cobre, lo que acercaría a Marimaca a un proyecto de gran minería.

MINERÍA CHILENA visitó el yacimiento en el que Coro Mining instala nuevos campamentos, suma plataformas y perfora la tierra para nuevos sondajes, para así confirmar la cantidad de mineral que efectivamente hay en sus zonas de exploración.

Planificación

De acuerdo con el presidente y CEO de Coro Mining, Luis Tondo, hay US$13,5 millones comprometidos hasta final de año para desarrollar las fases exploratorias proyecto. Originalmente estaban presupuestados US$11 millones, pero desde la compañía afirman que los buenos resultados han motivado a destinar más fondos.

Esta inversión incluye terminar la fase II completa, hacer los scale-drillings en fase III, que buscan determinar si hay mineralización al norte y al sur del área central, considerando dos kilómetros en cada dirección. Dependiendo de las informaciones obtenidas evaluarán si realizarán sondajes en la última fase del proyecto.

Todos los estudios de ingeniería para ver la factibilidad deberían estar terminados el próximo año según la planificación de Coro Mining, mientras que las operaciones estiman comenzar a fines de 2021 o inicios de 2022.

Tondo agrega que -según los estudios realizados en el lugar- la recuperación de cobre debería estar entre el 70-75%.  Con una planificación de proyecto de 10 años, esto establecería una producción de 70.000 toneladas de cobre anuales. “Basándose en un benchmarking de otros proyectos, el Capex o la inversión inicial necesariamente para este proyecto va a ser menor. Llegamos a la conclusión que debería costar entre US$400 y US$500 millones en costo inicial”, asegura el presidente de Coro Mining.

Costo de producción

Por su parte, el costo de producción debería situarse en los US$1,5 por libra de cobre extraído. Tondo no muestra mayores preocupaciones frente a los vaivenes del precio del cobre a propósito de la guerra comercial.

En ese sentido, el CEO de la empresa comenta a MINERÍA CHILENA que “todo proyecto de esta naturaleza está sujeto al precio del cobre, pero yo creo que entre desarrollar la ingeniería y permisos, faltan tres años más. Yo espero que en ese horizonte de tiempo ese tema ya esté resuelto, creo que en ese plazo, la demanda empezará a aumentar y la oferta no estará a la par, entonces se equilibrará en un precio más alto”.

Desarrollo 

Se espera una operación minera tradicional dadas las características del yacimiento, con explotación a rajo abierto y producción de cátodos de cobre de alta pureza. 

Una futura planta de lixiviación se ubicaría en un llano hacia el oeste de donde se establecerá el pit, vale decir entre la costa y el proyecto. De acuerdo con la empresa, se acerca a una quebrada por donde pasan líneas de acueductos, tuberías y líneas de transmisión energética.

Si el Capex del proyecto se acerca efectivamente a los US$400, Coro Mining -que tiene un valor de mercado de US$120 millones en bolsa- deberá desarrollar el proyecto en conjunto con otra compañía.

Las opciones que considera Coro Mining incluyen un join venture con una compañía socia, o la venta a una compañía major que extienda una oferta.

Una tercera alternativa es aumentar gradualmente la producción. “No es lo óptimo, porque un proyecto de esta naturaleza si se tiene el capital para invertir de inmediato, es mejor, porque empiezas a maximizar el valor presente del proyecto”, asegura Luis Tondo.

El CEO y presidente de la compañía enfatiza que esperan terminar la etapa de definición de recursos y hacer una evaluación económica del proyecto para empezar a hacer ofertas a otras empresas. “Eso debería pasar más bien el próximo año”, sostiene.

                 Las tres etapas del proyecto. Foto:Gentileza de Coro Mining. 

Geología

La gerenta de Exploración de Coro Mining, Paola Kovacic asegura a MINERÍA CHILENA que tienen “evidencias concretas de mineralización, los sondajes proyectados han identificado los recursos esperados y más. Por otra parte, tenemos extensiones abiertas en todas las direcciones: norte, sur, este, oeste y en profundidad. Sabemos que hay extensiones, por eso estamos optimistas”.

Además Kovacic enfatiza que a través de los sondajes se identificaron cuerpos mineralizados bastante continuos, en vez de pequeñas vetas como se creía anteriormente. La gerenta de Exploración destaca que en la zona del proyecto, los mantos de mineralización van en sentido opuesto a lo habitual en la cordillera de la costa,con inclinación hacia el este. El yacimiento posee además un sistema de rocas intrusivas con alta permeabilidad y poca sobrecarga de estéril.

 

 

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