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Barrick reporta fuerte caída en ganancias y sigue buscando socio para Pascua Lama

La canadiense Barrick Gold reportó este miércoles ganancias netas de US$88 millones para el primer trimestre, cifra que representa una fuerte baja respecto a los US$847 millones anotados en igual lapso del año pasado.

(La Tercera) La minera canadiense Barrick Gold, el mayor productor mundial de oro, reportó este miércoles ganancias netas de US$88 millones para el primer trimestre, cifra que representa una fuerte baja respecto a los US$847 millones anotados en igual lapso del año pasado.

“Barrick es una compañía considerablemente diferente hoy con respecto a un año atrás: más ágil, más fuerte y más flexible financieramente. Nuestros costos sostenidos todo incluido (all-in sustaining costs, AISC), de US$833 la onza, demuestran que nuestros esfuerzos por reducir costos están entregando resultados tangibles”, dijo Jamie Sokalsky, Presidente y CEO de Barrick.

“Nos seguimos enfocando en activos que puedan generar los retornos ajustados al riesgo y el flujo de caja más atractivos para Barrick y sus accionistas, y estamos abordando en forma decisiva nuestras operaciones con bajo rendimiento. Está claro que el portafolio optimizado de Barrick continúa entregando resultados sólidos y estamos buscando una cantidad de oportunidades en Nevada (EEUU) para liberar más valor de nuestra base de activos de alta calidad”, agregó Sokalsky.

Respecto al proyecto minero Pascua Lama la compañía reiteró que la decisión de reiniciar el desarrollo dependerá de una mejor economía de la iniciativa y una menor incertidumbre en materia de requerimientos legales y regulatorios.

“El desarrollo restante se llevará a cabo en distintas etapas con programas de trabajo y presupuestos específicos para facilitar una ejecución más eficiente y un mejor control de costos. Barrick continúa indagando oportunidades para mejorar los retornos ajustados a riesgos del proyecto, lo que incluye alianzas estratégicas o royalties y otros acuerdos para generar ingresos”, agregó la compañía.

A fines de octubre Barrick decidió suspender la construcción del proyecto Pascua Lama, manteniendo sólo las obras que se requieren para la protección del medio ambiente y el cumplimiento regulatorio, en medio de sus esfuerzos para reducir costos.

El proyecto ya estaba paralizado tanto por orden de la Corte de Apelaciones de Copiapó como por la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA), que el 24 de mayo del año pasado, aplicó una multa de unos $8 mil millones a Barrick y paralizó las obras de la iniciativa hasta que la empresa no ejecutara el sistema de manejo de aguas en la forma prevista en su RCA.

En marzo el Segundo Tribunal Ambiental resolvió anular la resolución con que la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) multó al proyecto minero y le ordenó rehacer totalmente la resolución sancionatoria.

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