En la actualidad, «Chile cuenta con una cartera de proyectos para la extracción de litio por más de US$1.800 millones». Así lo indicó el ministro de Minería, Baldo Prokurica, en el seminario internacional dedicado a este mineral, el 11th Lithuim Supply & Markets 2019, organizado por Fastmarkets en Santiago. El evento agrupó a diversos actores de Chile y el mundo en la industria del litio, incluyendo a SQM como patrocinador huésped, junto con la presencia de firmas como Albemarle y la empresa china Tianqui Lithuim, entre otras.

El titular de Minería expuso que «se espera que a 2023, la producción chilena de litio aumente más del doble, pasando de 96.000 toneladas actuales a 230.000 toneladas de carbonato de litio equivalente». Dentro de las actuales iniciativasProkurica destacó Proyecto Blanco con una inversión de US$527 milones, las iniciativas de ampliación de SQM por US$630 millones, la producción de sales de Maricunga por US$350 millones y la planta La Negra Fase 3 por US$300 millones.

En esa línea, el presidente del directorio de SQM, Alberto Salas dijo que Chile tiene un papel importante en este mercado al establecer reglas claras, permitiendo que se realicen más inversiones en operaciones sostenibles en el país. El ex presidente de Sonami añadió que «SQM y otros productores de litio, deberán hacer un gran esfuerzo y trabajar juntos para que se satisfaga la demanda global, mejorando y creando tecnologías innovadoras, desplegando cantidades significativas de capital y continuar haciéndolo de manera sostenible».

Escenario actual

De acuerdo con proyecciones del Ministerio de Minería, la producción mundial de litio pasará de las 270.000 toneladas actuales a 1.000.000 de toneladas hacia 2025. Esto se debería principalmente a un mayor consumo para la fabricación de baterías destinadas principalmente para automóviles, buses y camiones eléctricos.

Precio en bolsa

En otro ámbito, el gobierno de Chile aboga por una mayor transparencia de las transacciones de litio y que este mineral sea tranzado en la bolsa. En ese sentido, el ministro Prokurica indicó que el gobierno plantea que esto no sólo se realice en la bolsa de metales de Londres, sino que también en la de Shanghai. No obstante, empresas productoras como Albemarle y SQM han manifestado discrepancias con respecto a esta medida. «Siempre hay gente que puede no estar de acuerdo, pero es bueno que haya transparencia y que se trance en las bolsas de metales», enfatizó el ministro de Minería.