En el tercer trimestre Codelco logró excedentes por US$79 millones, aunque a septiembre la estatal acumula un margen negativo de US$18 millones, informó el presidente ejecutivo de la Corporación, Nelson Pizarro, durante la entrega de los resultados de la minera a la fecha.

En términos de producción, entre enero y septiembre de este año Codelco acumuló un volumen de 1.366 millones de toneladas de cobre, levemente inferior a las 1.379 millones de 2015. Peso a lo anterior, comentó Pizarro, la estatal alcanzaría sus metas de producción del presente año.

En el detalle, destacó el aumento de producción de Chuquicamata que, en relación a 2015 aumentó en 20.000 toneladas, pasando de 209.000 a 229.000 ton, compensando el mal año de Andina, que a septiembre había producido 141.000 toneladas, por debajo de las 169.000 del año anterior.

Respecto de Andina, Pizarro señaló que la baja en su producción está ligada a los incidentes ambientales y operacionales de la primera mitad del año y, aunque señaló que la división ya ha solucionado estos problemas, indicó que la operación terminaría el año con déficit. Esta vez, apuntó el ejecutivo, “Chuquicamata le da una mano a Andina”.

Las empresas coligadas a Codelco, es decir, El Abra y Anglo American, tampoco registraron números positivos. En el caso de El Abra, la producción se redujo de 56.000 toneladas a 38.000, y Anglo American bajó de 64.000 a 53.000 ton. En la otra vereda, Salvador y Ministro Hales lograron mejorar su producción en relación a 2015.

Costos

En materia de costos, indicó Nelson Pizarro, Codelco promedió un costo directo (C1) a la fecha de 127,1 c/lb, lo que representó una variación positiva de un 8% en relación a 2015 (138,2 c/lb). No obstante, el costo neto a cátodo (C3) registró un aumento de un 9%, pasando de 189,7 c/lb a 206,3 c/lb. Según expresó Pizarro, lo anterior está vinculado a la depreciación del dólar en relación al peso.

Resultados

En este escenario, a septiembre del presente año Codelco obtuvo un Ebitda de US$1.922 millones, muy inferior a los US$3.025 millones a igual mes de 2015. La diferencia en la cifra, indicó Pizarro, obedece primero al menor precio del cobre, por cuyo concepto la estatal dejó de percibir US$863 millones (en relación con el ejercicio previo) y por la diferencias en el tipo de cambio, lo que generó menores ingresos por US$692 millones, totalizando una merma de US$1.555 millones.

Pese a lo anterior, expresó el ejecutivo, Codelco logró excedentes por US$79 millones durante el tercer trimestre de 2016. “Estamos felices, porque esto revierte una tendencia (a la baja)”, expresó.

Durante el último trimestre del año pasado y el primero de 2016, Codelco registró números negativos por US$192 millones y US$151 millones, respectivamente, tendencia que comenzó a revertir durante el segundo trimestre de este año, cuando logró excedentes por US$54 millones. Sin embargo, la estatal registra aún un margen negativo de US$18 millones en lo que va del año.

Proyecciones de precio

Consultado por el alza en el precio del cobre registrado durante las últimas semanas, el presidente ejecutivo de Coldeco restó importancia al efecto Trump, por considerar el factor con un fuerte componente especulativo. Aún está por verse si la fuerte inversión en infraestructura anunciada durante el periodo de campaña se materializa, indicó.

Pizarro estimó que el componente subyacente al aumento del precio del cobre estaría en el incremento del consumo de China, el que a principio de año se estimaba en torno al 2,5 y 3%, pero que cierra el año cercano al 5%.

Desde la estatal estiman que el “par ordenado” para 2017 estaría en un precio del cobre cercano a los US$2,26 la libra y en un dólar de $680.

Proyectos

En términos de inversión, Pizarro anunció que la cartera de proyectos a 2020 estaría en torno a los US$18.000 millones, la que se desarrollaría de manera secuencial, pero sólo con aquellos con rentabilidad superior a dos dígitos o los obligados por la ley, en referencia al cumplimiento del DS 28 (Norma de Emisión para la Fundiciones de Cobre y Fuentes Emisoras de Arsénico).

En materia de proyectos estructurales, Pizarro comentó que Chuquicamata Subterránea lleva un avance en torno a un 37,2% y Traspaso Andina un 26,6%. Respecto de Nuevo Nivel Mina, el ejecutivo sostuvo que el área mina lleva un 36% de avance, mientras que los túneles de ventilación un 76%.