SQM eleva en 61% ganancias a septiembre por boom del litio

Nov 23, 2017

Minera generó utilidades por US$ 317,2 millones en los primeros nueve meses del año y anunció importantes avances en sus proyectos de litio.

(La Tercera) El alto precio del litio ha sido, sobre todo en los últimos meses, el mejor aliado que tiene la minera no metálica SQM, que controla Julio Ponce. Anoche, la compañía reportó su estado de resultados para los 9 primeros meses del año, período en que anotó utilidades por US$ 317,2 millones, 61% más que en el mismo lapso del año anterior. Los ingresos totales, en tanto, crecieron 14,2% hasta US$ 1.582,5 millones para los 9 meses finalizados el 30 de septiembre.

En el caso de los productos de litio, los ingresos totalizaron US$ 465,2 millones en los 9 meses, un incremento del 37,7% frente a los US$ 337,9 millones reportados para igual período de 2016.

“Los ingresos por litio y derivados durante el tercer trimestre de 2017 aumentaron un 15,6% en comparación con los del tercer trimestre de 2016. Los ingresos totales ascendieron a US$ 167,8 millones durante el tercer trimestre de 2017, en comparación con los US$ 145,1 millones en el tercer trimestre de 2016”, añadió la firma.

Justamente, en el período los precios de esta línea de producción se empinaron por sobre los US$ 13 mil por tonelada, precio histórico y que representa un alza de 8% respecto al segundo trimestre del año. Según su gerente general, Patricio de Solminihac, el mercado seguirá al alza al menos hasta comienzos del año que viene, debido a un importante crecimiento de la demanda.

“En el mercado del litio, seguimos observando un fuerte crecimiento de la demanda y hemos visto que los precios continuaron creciendo durante el tercer trimestre, superando los US$ 13.000 por tonelada, aumentando así otro 8% en comparación con el segundo trimestre. Creemos que esta tendencia de precios debería continuar durante el resto del año hasta principios del 2018”, señaló.

Al mismo tiempo, ratificó que sus proyectos de inversión en litio, tanto en Chile como en otras jurisdicciones, muestran avances.

“Seguimos avanzando con los nuevos proyectos de litio. Nuestros proyectos en Chile avanzan dentro de los plazos estimados, y esperamos completar nuestras expansiones de hidróxido de litio y carbonato de litio a mediados de 2018. En Argentina, estamos invirtiendo en la primera etapa de las 25.000 toneladas métricas, que se espera estén dispuestas en el 2019, y en Australia finalizamos la documentación requerida para avanzar con la sociedad conjunta con Kidman Resources”, comentó.

Destacó que han respondido con alzas de producción al incremento de demanda en fertilizantes, con lo que esperan terminar el año con una producción de 1,3 millones de toneladas de cloruro de potasio, cifra por sobre lo estimado inicialmente.

“En el mercado de la nutrición vegetal de especialidad los fuertes volúmenes de ventas fueron un resultado del aumento de la demanda y la disminución de la oferta de nuestra competencia. Nuestro equipo de operaciones ha sido capaz de aumentar la producción de una manera eficiente”, concluyó.

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