Santiago Montt (Los Andes Copper) destaca contribución del proyecto Vizcachitas al PIB de la Región de Valparaíso

Oct 13, 2023

Se trata de un proyecto que considera una inversión inicial de capital cercana a los US$2.400 millones y con una vida útil de al menos 26 años, explica el ejecutivo.

Es probablemente uno de los pocos proyectos greenfield que Chile tiene hoy en carpeta. Sin embargo, el proyecto Vizcachitas ubicado a 1950 mt/snm de altitud; a 46 kilómetros del centro de Putaendo (provincia de San Felipe), ha debido enfrentar la oposición de grupos que esencialmente se oponen a la minería.

Son grupos muy minoritarios, pero que son muy ruidosos en los medios y eficientes en la tramitación de recursos judiciales”, afirma Santiago Montt, CEO de Los Andes Copper, empresa canadiense dueña del proyecto que considera una inversión inicial de US$2.800 millones para una vida útil de 26 años, en una entrevista realizada por la Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

En dicho contenido, publicado en el Boletín Minero de la gremial, el CEO de Los Andes Copper aborda la importancia del proyecto Vizcachitas y actualmente en qué etapa se encuentran.

“Hablamos de una iniciativa de clase mundial no solo por tamaño, sino más importante aún, porque en el diseño de prefactibilidad hemos incorporado estándares tecnológicos y ambientales que dan cuenta de una nueva forma de hacer minería”, resalta el ejecutivo chileno.

Añade que este proyecto “tiene la vocación de convertirse en un motor de desarrollo sostenible para la Provincia de San Felipe y la Región de Valparaíso”.

¿Cuál es la importancia de Vizcachitas?

Vizcachitas es uno de los proyectos greenfield más importante que tiene Chile hoy en carpeta. Se trata de un proyecto de clase mundial, con una inversión inicial de capital cercana a los US$2.400 millones y con una vida útil de al menos 26 años.

Una operación minera como Vizcachitas, que considera producir un poco más de 180.000 toneladas de cobre fino durante sus primeros ocho años, tiene la vocación de convertirse en un motor de desarrollo sostenible para la provincia de San Felipe y la Región de Valparaíso. Nuestra industria, como ninguna otra, genera prosperidad y oportunidades en el corto, mediano y largo plazo, y nosotros en Vizcachitas estamos comprometidos con llevar esa prosperidad y oportunidades a los habitantes de la comuna, de la provincia y de la región.

Hablamos de una iniciativa de clase mundial no sólo por tamaño, sino más importante aún, porque en el diseño de prefactibilidad que publicamos en abril de este año hemos incorporado estándares tecnológicos y ambientales que dan cuenta de una nueva forma de hacer minería: más verde, de futuro, comprometida con una producción que reduzca los impactos y genere externalidades positivas en empleo, desarrollo de proveedores y los servicios, entre otros múltiples aspectos.

¿Es el proyecto greenfield más importante que tiene Chile?

Sin duda. Diría que es el proyecto más importante que no es propiedad de alguna de las grandes mineras.

Primero, por dimensiones geológicas. Hablamos de un depósito de gran tamaño. En nuestro PFS hemos demostrado recursos medidos e indicados por 14.801 millones de libras de cobre equivalente, e inferidos por 15.444 millones. Las reservas mineras probadas y probables ascienden a los 10.889 millones de libras de cobre equivalente. Y dado que el depósito sigue abierto en profundidad y también hacia el este y el oeste, esperamos que estos números sigan creciendo en un futuro cercano.

Segundo, por el tamaño y capacidad de procesamiento. Se trata de una planta con una capacidad de 136.000 tpd, y con una producción anual promedio durante sus 26 años de 152.883 toneladas de cobre fino. Tercero, por la robustez de los resultados económicos y financieros. El valor presente neto de Vizcachitas es de cerca de US$2.800 millones, y la tasa interna de retorno es del 24%. Esto sobre la base de un precio del cobre de US$3,68 la libra, del molibdeno de US$12,9 la libra, y de la plata de $21,79 la onza.

Ahí también reside su importancia. Somos una empresa canadiense, listada en la bolsa de valores de Toronto (TSX-V). El avance y tramitación del proyecto está siendo seguida con atención por inversionistas canadienses y de otros países, que están muy interesados en participar en el desarrollo de la industria minera del país. Acá no nos damos mucha cuenta, pero el mundo entero está atento a ver cómo Chile aprovecha con responsabilidad la oportunidad histórica que tiene por delante, y confirma su liderazgo como país minero. Hay muchas expectativas. Somos el país con las reservas más grandes de cobre y litio, minerales fundamentales para la transición hacia una economía descarbonizada.

Para continuar leyendo la entrevista realizada por Sonami, y publicada en su Boletín Minero, visite este enlace.

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