FURE 2023: Seminario aborda desempeño operacional y ambiental de fundiciones, tecnologías y mercado de los concentrados

Oct 23, 2023

Resaltar la importancia estratégica de aumentar la capacidad de fundición en el país, con costos sostenibles y una gestión eficiente que incorpore energías verdes, fueron los conceptos claves del encuentro.

Desempeño operacional y ambiental de las fundiciones junto a sus tecnologías y el mercado de los concentrados de cobre, fueron los temas que marcaron la jornada final del seminario de Fundiciones y Refinerías (FURE), que organizó el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile (IIMCh).

Es así como, en el módulo “desempeño operacional y ambiental de las fundiciones”, el socio honorario del IIMCh, Fernando Pino, repasó la historia minera del país y evolución de las fundiciones, y destacó la necesidad de “reducir los costos de estas instalaciones como uno de los propósitos importantes, ya sea de transporte o tratamiento y refinación”, así como también, “acelerar la incorporación de las energías renovables”.

Por su parte, el gerente de Operaciones y Mantenimiento de la Fundición Chagres de Anglo American, Rubén Pinto, abordó el desempeño operacional y ambiental de la instalación, y destacó los trabajos de regulación de emisiones y mantención mayor efectuada en 2022.

Otra de las presentaciones estuvo a cargo de Germán Richter, gerente Corporativo de Procesos, Fundiciones y Refinerías de Codelco, quien manifestó que entre los desafíos enfrentados por la fundición de Chuquicamata, se encuentran los “altos niveles de arsénico del concentrado proveniente de la mina subterránea”. Añadió que en la fundición Ventanas “están cumpliendo los estándares que requiere la Corporación y Sernageomin” en el marco del cierre de estas instalaciones.

Asimismo, el coordinador de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, Víctor Garay, analizó la evolución de los cargos de tratamiento desde el 2000 a la fecha, mencionando que en 2022 “el 96% de los concentrados que exportó Chile, tuvieron como destino, la región asiática”.

Aspectos estratégicos

Entre los aspectos estratégicos abordados durante el seminario FURE, el past president del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile y director de JRI Ingeniería, Juan Rayo, sostuvo que existen habilitadores para crear una nueva megafundición en el país y que esta instalación se trataría “de un complejo metalúrgico que reciba el concentrado en pulpas y que produzca, cátodos, ácido sulfúrico, y otros productos valiosos que se transportan por ferrocarril y que pueda procesar hasta 10 MT de concentrados al año antes de la mitad de este siglo”.

En tanto, el gerente de la Fundición Hernán Videla Lira de Enami, Hernán Santander, planteó en el marco del proceso de modernización de la fundición Paipote, que se apuntó a “un quiebre tecnológico con la menor cantidad de procesos unitarios y una continuidad en la operación”, mientras que el presidente del sindicato de Chuquicamata, Hernán Guerrero, recalcó que es “necesario el fortalecimiento de la capacidad de fundiciones y refinerías de Chile” y que el país, “tiene una responsabilidad estratégica de resolver esta problemática pública”, comentó.

Tecnologías y reconocimientos

Finalmente, en materia de tecnologías, el CEO de la empresa LIAP, Juan Rivadeneira, presentó las investigaciones de desarrollo de una nueva tecnología limpia “para la refinación de concentrados minerales con el fin de llegar a metal refinado puro que pueda ser comercializado. Esto nos permite bajar la dependencia actual con el mercado asiático y especialmente China para la refinación de nuestros productos mineros”.

El seminario de Fundiciones y Refinerías concluyó su versión 2023 con el reconocimiento al ingeniero Civil Metalúrgico, Gabriel Riveros, por su trayectoria ligada a la investigación, desarrollo y academia, como también al académico de la PUCV, Roberto Parada, como Chairman técnico del seminario FURE y al representante de la Universidad de Concepción Roberto Parra, quien recibió el anuncio oficial que esta casa de estudios, será la anfitriona de la próxima edición 2024 de este encuentro.

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