(La Tercera / Pulso) Un balance del sector minero en lo que va del año realiza el presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Diego Hernández, quien destaca que si bien las cifras de producción de cobre cayeron 5,1% durante el primer trimestre frente a igual lapso del año anterior, el escenario no debería cambiar en lo que resta de 2019. Por ello, espera que se alcance una producción anual similar a 2018, unos 5,8 millones de toneladas.

Dicho análisis lo realiza considerando que, a marzo, las exportaciones mineras alcanzaron US$9.480 millones, cifra que si bien representa el 51% de los envíos totales del país, muestra una disminución de US$1.000 millones respecto de igual período de 2018.

También, el hecho de que a marzo, el valor del cobre retrocedió 10,7% a US$2,8, lo que hace que los márgenes de la minería se estén estrechando y junto con ello, las utilidades y la rentabilidad de las operaciones mineras.

Otro de los puntos que consideran sus observaciones, tiene que ver con el aporte de la minería al financiamiento fiscal, que cayó en el primer trimestre pasando desde US$984 millones en ese lapso de 2018 a US$721 millones en igual periodo este año.

Lo anterior, considera la tributación de la minería privada, que pasó de US$297 millones a US$474 millones (+60%), y el aporte de Codelco que disminuyó 64%, pasando de US$686 millones el 2018 a US$247 millones el 2019, registrando US$439 millones menos.

¿Cómo se ve 2019 tras conocerse los resultados del sector minero al primer trimestre del año?

-Este 2019 en términos de producción, es decir, en términos de Imacec minero, va a ser muy parecido a 2018 porque no hay nuevos proyectos que entren en producción, por lo que no hay que esperar diferencias muy grandes. Este primer trimestre fue bastante peor que el primer trimestre del año pasado. Hubo 71 mil toneladas menos por menor producción de algunas de las minas importantes.

¿Esta situación se mantendrá durante el resto del año?

-Esto no es necesariamente una tendencia que se va a mantener durante el año, esperamos que lleguemos a una producción parecida a la del año pasado de 5,8 millones de toneladas.

¿Que afectó a la producción en el primer trimestre? ¿La caída se explica sólo por las lluvias?

-El tema de las lluvias puede haber contribuido un poco sin duda, pero hay minas que bajaron su producción y que no están en ese sector donde hubo lluvias. Entonces, diría que fue una baja de producción de minas importantes y esperamos que se revierta durante el año. Pero hay una parte pequeña que es debido a las lluvias y el resto son leyes más bajas y tonelajes más bajos.

Codelco bajó su producción en todas las divisiones, ¿hay mal desempeño por parte de la estatal?

-No. En minería no hay que tomar los resultados mensuales o trimestrales como resultados anuales porque en las programaciones de las empresas hay períodos de leyes mejores y peores y lo que importa es la producción anual, entonces diría que hay que esperar a lo que pase el resto del año. Creo que el desempeño debería mejorar.

¿Qué pasará con la tributación minera?

-Depende del precio. Con el precio estábamos bien optimistas, porque empezamos con un precio relativamente bajo que fue mejorando, pero ahora con el tema de las sanciones a China otra vez el precio bajó y llevamos acumulado un precio un poquito más alto de US$2,8 y eso no corresponde a lo que se podría esperar si se analizan los temas de oferta y demanda. O sea, es un tema coyuntural debido a la guerra cambie, porque esto nos ha afectado bastante en el precio de corto plazo.

Pero, ¿qué se podría esperar respecto al aporte de la minería?

-Que sea parecido al año pasado, pero depende del precio. Si el precio mejora un poco, debería ser parecida a la del año pasado.

¿Y si se mantiene la incertidumbre?

-La oferta y la demanda están bastante apretadas entonces en algún momento, si efectivamente hay más demanda que oferta, el precio tendría que reaccionar y lo difícil es ver cuándo eso va a suceder y sabemos que eso va a suceder porque no hay muchas inversiones en proyectos nuevos o en aumentos de producción o capacidad. El tema es cuándo. En la medida que haya suficientes cobre, aunque los inventarios están bajos, pero hay suficiente cobre para poder cubrir la demanda, el precio no va a reaccionar en un ambiente como el que tenemos hoy día de tanta incertidumbre con el tema de la guerra comercial.

¿Qué precio estiman?

-Entre U$2,95 y US$3,05 la libra de cobre, eso sin haber considerando lo que está sucediendo en este momento. Esperemos que este problema sea corto y que el precio pueda reaccionar y restablecerse en el nivel que le corresponde de acuerdo con los fundamentos de la oferta y la demanda.

Si el problema se mantiene, el precio sería peor?

-No peor. Creo que desde los niveles actuales no debería bajar mucho.

¿El promedio anual sería más bajo si se mantiene este contexto?

-Claro, podría llegar a US$ 2,85 o US$ 2,9, que está bajo las expectativas que teníamos a principios de año.