Wealth Minerals comunica relevante avance de su proyecto Kuska en Chile

Ene 5, 2024

"Este es un hito importante en el desarrollo de nuestros proyectos de litio en Chile y nos acerca un paso más a la ejecución y producción", explicó Francisco Lepeley, CEO de Wealth Minerals Chile.

Wealth Minerals Ltd. anunció haber alcanzado un relevante hito en el desarrollo de su proyecto Kuska (anteriormente conocido como proyecto Ollagüe) en el Salar de Ollagüe, Región de Antofagasta.

La empresa explico que logró la Evaluación Económica Preliminar (“PEA” por sus siglas en inglés), la que ha sido producida por la oficina de Toronto de DRA Global, junto con expertos en recursos mineros de Montgomery & Associates, además de otros consultores externos con las calificaciones pertinentes.

Hendrik van Alphen, CEO de Wealth Minerals Ltd., afirmó que “estamos muy contentos con los resultados positivos de la PEA y de haber alcanzado este importante hito para desarrollar el proyecto Kuska en nuestras concesiones de salar de Ollagüe. La PEA es un estudio de calidad que ha incorporado minuciosamente toda la investigación técnica, los datos de campo y las mejores prácticas de la industria necesarios para convertir a Kuska en una operación de producción de litio de clase mundial. Dada la probada experiencia de Wealth con la tecnología de extracción directa de litio (“DLE”), prestamos especial atención a este aspecto de la PEA, incorporando un extenso proceso de selección de los proveedores de tecnología y equipos DLE más adecuados”.

Esto fue complementado por Francisco Lepeley, CEO de Wealth Minerals Chile, quien destacó que “este es un hito importante en el desarrollo de nuestros proyectos de litio en Chile y nos acerca un paso más a la ejecución y producción. Nuestro proyecto Kuska se está desarrollando de manera consistente con la Estrategia Nacional del Litio definida a principios del año pasado por el gobierno de Chile. Estamos incorporando en nuestro plan de desarrollo el uso de tecnología DLE amigable con el medio ambiente, la activa participación y colaboración de la comunidad indígena quechua, y posibles asociaciones industriales que puedan facilitar el procesamiento posterior del litio en productos de valor agregado. Las cifras económicas positivas que vienen con esta evaluación económica preliminar son muy buenas noticias para nuestros accionistas de WML, el Estado chileno y todas las demás partes interesadas”.

Estimación de Recursos

La empresa comentó que el proyecto Kuska se ha basado en el informe inaugural de recursos publicado por Wealth Minerals Ltd. El Informe de Recursos estima 741.000 toneladas de Carbonato de Litio Equivalente (“LCE”) como recursos indicados con una ley de 175 mg/l (más 701.000 toneladas de recursos inferidos de LCE con una ley de 185 mg/l).

Proyecto

La PEA describe el desarrollo del proyecto Kuska hacia una producción de 20.000 toneladas métricas por año (tpa) de LCE y una vida útil prevista («LOM») de 20 años. La compañía tiene la intención de utilizar una tecnología DLE madura (TRL 8 en PEA) que convierte salmuera que contiene litio en carbonato de litio (“LC”) apto para baterías.

Wealth Minerals dedicó casi un año y medio a analizar y seleccionar tecnologías DLE listas para el mercado para la PEA. La tecnología seleccionada convierte la salmuera que contiene litio en un concentrado de cloruro de litio de alta pureza y un paso de refinamiento para convertir el eluato rico en litio en carbonato de litio de alta pureza (>99,5% LC).

Las operaciones se implementarán en dos fases. La fase inicial prevé la construcción de una operación minera y una planta con una capacidad de 10.000 tpa LCE, que luego se ampliará para duplicar esa capacidad dentro de dos años con un segundo módulo de producción para un total de 20.000 tpa LCE en el proyecto Kuska.

Además, el concepto preliminar de la planta incluye instalaciones de reciclaje de agua de proceso y tratamiento de residuos para generar un impacto mínimo en el medio ambiente del área de producción. Se espera maximizar el uso de energías renovables.

Resultados Económicos

La empresa detalló que los resultados económicos se han obtenido de los datos disponibles en el momento del cálculo de la PEA y se basan en supuestos antes y después de impuestos. Eventuales regalías y otras distribuciones financieras a terceros no han sido consideradas en este momento, ya que hay definiciones en curso en estos temas por parte de las autoridades.

La PEA estima un valor actual neto (VAN) antes de impuestos y regalías (tasa de descuento del 10%) de US$1.650 millones y una TIR del 33% para el proyecto. Después de impuestos a las utilidades (tasa de 27%) se estima un VAN de US$1.150 millones y una TIR del proyecto del 28%.

Los gastos de capital de referencia (“CapEx”) para realizar las operaciones del proyecto se han estimado en US$749 millones, lo que incluye posiciones totales de costos administrativos, directos, indirectos y de contingencia esperados para equipos y construcción. También se incorporó un monto adicional de US$44 millones que se gastará en trabajos de exploración adicionales y permisos.

Los gastos operativos (“OpEx”) durante las operaciones se estiman en US$5,849/ton LC e incluyen reactivos y consumibles, mantenimiento, mano de obra, energía, gastos generales y de administración, y costos de transporte.

El supuesto de precios de carbonato de litio utilizado en la PEA se obtuvo de las proyecciones de precios del escenario conservador del último informe trimestral de Benchmark Mineral Intelligence, correspondiente al cuarto trimestre de 2023.

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