x

Minera Las Cenizas: Seguir creciendo en tiempos de incertidumbre

Con faenas ubicadas en Cabildo y Taltal, esta compañía no ha estado ajena a políticas de contención de costos. Sin embargo, ha puesto sus fichas en su nuevo proyecto “Barreal Seco” con el fin de mantenerse como un jugador importante dentro del sector.

“Esperamos que esto no siga empeorando, pero creemos que a partir de ahora viene un año y medio de mucha apretura, para nuevamente entrar en un ciclo más beneficioso a partir de 2017”. Con estas palabras el gerente general de Compañía Minera Las Cenizas, Cristián Argandoña, grafica la actualidad que enfrenta la mediana minería en el país y que define como “un momento especialmente complejo” en varias áreas.

Una de ellas tiene que ver con el aspecto económico, donde “es sabido que los costos de operación de las medianas mineras son superiores a los de las grandes compañías debido a un tamaño de escala. Nos encontramos en niveles bajos de precios, con un promedio de US$2,30 la libra de cobre, lo que nos exige ser muy eficientes para manejar el tema”, dice.

Cristián Argandoña, Minera Las Cenizas

Este ingeniero comercial con más de 20 años de trayectoria en la compañía, plantea dos vías para enfrentar el escenario actual: “La primera es incrementar la producción en la medida que los yacimientos y plantas lo permitan, y la segunda es reducir los costos de operaciones, que es lo que intentamos hacer. Afortunadamente nosotros hemos logrado realizar un poco de ambas cosas”.

Entre Cabildo y Taltal

De propiedad de un grupo de empresarios chilenos liderados por el ex presidente de Sonami, Alfredo Ovalle, y el grupo extranjero AMCI, Minera Las Cenizas fue fundada hace 37 años y en la actualidad posee dos faenas mineras en el país, una en Cabildo, 160 kilómetros al norte de Santiago y otra en Taltal, en la Región de Antofagasta.

Sumando ambas localidades, tiene tres plantas de procesamiento de minerales, dos de sulfuros y una de óxidos. En Cabildo opera una de sulfuros con capacidad de entre 8.000 y 9.000 toneladas de cobre fino al año y en Taltal dispone de otra con capacidad para 14.000 ton de cobre fino al año. A ellas se suma una planta de cátodos, en esta última localidad, con una capacidad de 6.000 ton de cobre fino al año.

En 2014 la minera alcanzó una producción de 24.000 ton de cobre fino, mientras que para 2015 proyectan cerrará en torno a 27.000-28.000 ton de cobre fino. El incremento se debe a la entrada en funcionamiento del proyecto minero Barreal Seco y a una serie de optimizaciones operacionales en las plantas de tratamiento.

En entrevista con MINERÍA CHILENA, el gerente general de Las Cenizas aborda las políticas que han implementado para hacer frente al panorama que afecta a los commodities y entrega detalles de la nueva mina de óxidos Barreal Seco.

¿Cuál es la actual situación de sus faenas?

En Cabildo operamos tres minas: El Sauce, Margarita y Don Jaime. Ahí tenemos reservas por tres años y recursos por los próximos ocho. En Taltal contamos con las minas Altamira y Las Luces, que son las que abastecen la planta de sulfuros. Ahí existen reservas mineras por los próximos cuatro años y recursos para los siguientes diez.

En resumen, en ambas localidades las tres plantas están a 100% de su capacidad, sin perjuicio que con la fuerte caída del precio del cobre se hace más complicado mantener esos abastecimientos, ante la necesidad de aumentar las leyes de corte.

¿Qué productos y subproductos obtienen?

Uno de nuestros productos son los concentrados de cobre que se obtienen en Cabildo y Taltal. En esta última estamos produciendo 6.000 toneladas de cobre fino al año y nuestro principal comprador es Enami, con aproximadamente un 70%. El 30% restante se vende a terceros, traders u otros compradores.

Ajustes

¿Han realizado ajustes en la dotación de personas?

Lamentablemente sí. Desde septiembre del año pasado a octubre del presente ha habido una cantidad importante de reducciones que responden al momento que vive la industria en general y la compañía en particular. Todos los trabajos de mediano y largo plazo están siendo postergados, las exploraciones se están abordando de forma más lenta y lo que no tenga impacto en los resultados inmediatos hay que detenerlo o postergarlo. Esto ha significado desvincular a una cantidad importante de personas. Aproximadamente a la fecha se ha reducido un 20% nuestra dotación.

Hoy contamos con 780 personas directas, de las cuales un 35% son profesionales, supervisores, ingenieros y geólogos.

¿Qué otras medidas de contención de costos están aplicando?

Una de las medidas fue renegociar contratos con nuestros contratistas y colaboradores. Además, implementamos programas de mejoramiento continuo en todas las operaciones de la compañía, lo que ha permitido generar iniciativas que han tendido a optimizar los procesos desde el punto de vista técnico para asegurar flujos y operar al mínimo costo posible en una tarea determinada. Asimismo, en sondajes de exploración hemos disminuido a un 20% su ejecución.

¿Por cuánto tiempo debieran mantenerse estas políticas?

Hasta que cambie la tendencia. Tenemos ciertos niveles de costos de operación, y en la medida que el precio se mantenga en forma sostenida sobre esos niveles podremos retomar algunas tareas, pero hoy, con valores cercanos a los US$2,10 o US$2,20, es preocupante. Estamos monitoreando permanentemente nuestras operaciones desde la perspectiva económica, por lo tanto, mientras no haya una claridad respecto de la evolución del precio, no es conveniente ejecutar tareas que nos van a demandar recursos que hoy debemos proteger al máximo.

¿A qué precios el cobre dejaría de ser rentable?

Bajo los US$2 el tema se complica mucho. Cuando uno opera con precios bajos, si no contempla la ejecución de inversiones como exploración o desarrollo minero, uno empieza a hipotecar la vida en la compañía. Probablemente uno pueda operar transitoriamente con precios bajo los US$2,10 o US$2,15, pero en el mediano plazo es difícil mantenerse.

En momentos como éste, en general, la banca tradicional se cierra y se dificulta el acceso a nuevos financiamientos. Mi mayor temor es que se genere un efecto “manada”, o sea, que por algunos casos que se han presentado, se difunda que toda la mediana minería está mal y se aplique la misma receta para todas las compañías. Por eso Enami es fundamental en el apoyo.

Faena Cabildo

Barreal Seco

¿En qué consiste Barreal Seco?

Este proyecto está ubicado a 150 kilómetros de Taltal en el distrito minero de Altamira en la Región de Antofagasta. Se trata de una mina de óxidos que entró en operación en noviembre de 2014 y que cuenta con reservas por los próximos seis años y recursos para 12 años.

Este es un proyecto importante para nosotros, ya que nos permitió normalizar la operación de la planta de óxidos, dado que los minerales de óxidos de otras minas se agotaron en agosto de 2014 y estuvimos prácticamente cuatro meses con un abastecimiento muy precario para esa planta.

¿Actualmente en qué fase se encuentra el proyecto?

El proyecto entró en fase de explotación normal en julio pasado y ahora estamos moviendo del orden de las 600.000 toneladas mensuales de material, de las cuales 250.000 a 300.000 ton corresponden a mineral.

¿Cuál es la estimación de producción?

Es de 6,5 millones de toneladas de mineral en el período de seis años. Su tasa de procesamiento es del orden de un millón de toneladas por año.

¿A cuánto ascendió la inversión en este proyecto?

El proyecto Barreal Seco demandó US$8 millones.

¿Cuentan con personal exclusivo para su operación?

Barreal Seco opera con personal dedicado exclusivamente y la explotación la hacemos con personal externo a través de la empresa Vecchiola. Dispone de instalaciones como casino y logística.

Comentarios

Conectate con