White Mountain desarrollará en Chile primera planta de concentrado de titanio en Sudamérica

Ene 28, 2009

Según el presidente y Ceo de White Mountain Titanium Corporation (WMT), Mike Kurtanjek, Cerro Blanco iniciará sus operaciones en 2011.

La que promete ser la primera planta de dióxido de titanio en Chile y Sudamérica, partirá a fines de 2011, afirmó el presidente y Ceo de la estadounidense White Mountain Titanium Corporation (WMT), Mike Kurtanjek. La iniciativa, llamada Cerro Blanco (Región de Atacama), involucrará una inversión de US$150 millones.

La planta piloto -que costará US$650 mil, además de US$130 mil que se canalizarán en estudios de pre-factibilidad-, contará con dos fases, asegura Kurtanjek, y ambas culminarán en julio de este año. Mientras tanto, la compañía trabajará con tres empresas contratistas chilenas, CIMM T&S, CYTEC y AMEC-Cade, siendo la primera la encargada del control de separación de gravedad, la segunda trabajará en los estudios de flotación (sistema de extracción de concentrado y la tercera se hará cargo de la gestión de ambas empresas contratistas.

Una vez finalizada la planta piloto, Mike Kurtanjek asegura que podrán concretar su negocio con cinco potenciales compradores provenientes de EE.UU. a quienes no mencionó, hasta por lo menos haber terminado el proyecto piloto. Sin embargo, adelantó que los interesados son las empresas más importantes en Estados Unidos que utilizan o requieren de dióxido de titanio. Además, y pese a que existen otros potenciales clientes en Europa y Japón, Kurtanjek afirma que en Norteamérica se encuentra la mayor demanda por este mineral.

Cerro Blanco, ubicada entre Vallenar y el Huasco, pretende comercializar concentrados de titanio y no el metal propiamente tal, con una producción de 100 mil toneladas al año, llegando hasta un máximo, asevera Kurtanjek, de 200 mil toneladas anuales.

Respecto a posibles compradores chilenos de titanio, Kurtanjek asevera que el mercado local es muy pequeño, por lo que empresas que trabajarían con este mineral, como por ejemplo, la fabricación de pinturas de fachadas, recurrirían a la importación del pigmento.

Kurtanjek asegura además que poseen seis potenciales lugares en Chile que podrían ser objeto de exploración y extracción de rutilo, pero que en este momento se enfocarán como primer paso al desarrollo de Cerro Blanco. Respecto a la exploración de otros países, Kurtanjek asevera que la firma en este momento no estaría interesada.

Fuente / Estrategia

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