Viaja a Chile delegación de Minmetals

Sep 16, 2005

La próxima semana visitará el país una delegación oficial de autoridades políticas del país oriental.

El polémico acuerdo entre Codelco y Minmetals entró en etapa decisiva en estos días. Así al menos lo delineó ayer el ministro de Minería y presidente de la estatal, Alfonso Dulanto, al afirmar que “se está en etapa de decisiones finales”. De hecho, dijo que en los próximos días citará a un directorio -que está pendiente- para la aprobación final de la iniciativa, que en lo inmediato involucra el pago anticipado de cobre por parte de los chinos en un monto aproximado de US$ 550 millones.

La próxima semana será clave en esta operación, por cuanto visitará Chile una delegación oficial de autoridades políticas del país oriental, donde además vendrán representantes de Minmetals. El ideal según Dulanto, es terminar los últimos aspectos pendientes de negociación “en las próximas horas” para aprovechar la instancia y firmar el acuerdo final. No obstante, recalcó que existe la posibilidad de que esto no suceda y que se firme con posterioridad.

“Estamos esperando una delegación de Minmetals, de China en general, para la próxima semana en Santiago, momento en el cual se espera poder aclarar cualquier duda que pueda haber y ojalá poder ir a la firma final. Eso depende del avance que se tenga en estos días en los últimos temas”, sostuvo el secretario de Estado.

En días previos, el presidente ejecutivo de la estatal, Juan Villarzú, sostuvo que la firma espera que el traspaso de los fondos provenientes de este convenio se materialice dentro de septiembre.

Los recursos serán utilizados para la puesta en marcha de varios proyectos que la estatal tiene en carpeta, como Gaby y Mansa Mina (cuyo nombre cambió a Ministro Alejandro Hales recientemente).

Lo pendiente

Dulanto declinó referirse a los puntos que permanecen en conversación, aunque con anterioridad trascendió que se trataría de algunas complejidades que estaría teniendo el banco de la nación asiática que entregará los recursos para la operación. De todas formas el secretario de Estado dijo ayer que “hacer un contrato de venta a 15 años es suficientemente complicado. Si a eso se suma el hecho de tener un pago anticipado y además dar una opción de compra por una parte de un yacimiento requiere su tiempo”.

La venta de futuros de cobre fue pensada por la estatal como una alternativa al financiamiento bancario, asumiendo la forma de “quasi capital”, donde el inversionista asume riesgos en el negocio pero sin tener derecho a la propiedad de la empresa.

En términos generales, la transacción involucra un pago anticipado de US$ 550 millones y a cambio Codelco entregará 55.750 toneladas anuales de metal durante 15 años. Minmetals también tiene la opción de participar en la propiedad del proyecto Gaby, una vez que Codelco licite en el mercado el 49% de la propiedad de este yacimiento.

Lo que más se ha criticado de la operación -particularmente desde la senadora de la UDI, Evelyn Matthei- es que tiene un costo mucho mayor a la alternativa de financiamiento directo. Esto ya que la operación podría tener un costo financiero en torno a 8,5%, por sobre el 5% con el que Codelco se endeuda actualmente en el mercado.

Discusión sobre futuro de la estatal

Los ejecutivos de Minmetals vendrán al país justo en momentos en que está cobrando fuerza la discusión sobre el futuro de Codelco en términos de las posibilidades con que cuenta para financiar sus nuevos proyectos. La estatal tiene iniciativas pendientes que suman hasta US$ 15.000 millones, pero ha sido cuestionada su capacidad de endeudarse en el mercado financiero en el mediano plazo, ya que sus pasivos actuales sobrepasan los US$ 3.000 millones. A ello se suma que también está limitada a usar parte de sus ganancias, pues por ley debe entregar todos sus excedentes al fisco. La idea que se ha planteado de parte de sectores políticos de oposición es poner parte de su propiedad en bolsa lo que le permitirá allegar recursos frescos.

Fuente/El Diario

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