US$ 670 millones a duplicar producción de Ventanas

Jun 6, 2005

La gran expansión que se prevé para la quinta división de la corporación estatal se sustenta en el aumento de producción en Andina y Codelco Norte. En la firma estiman que las obras de ampliación de la refinería de Ventanas comenzarán el 2008.

A un mes de comprar la fundición y refinería Ventanas a la Enami, Codelco ya tiene grandes planes. En la ahora quinta división de la estatal ultiman los estudios para sustentar su agresivo plan de negocios, que involucra invertir US$ 670 millones para duplicar la producción en los próximos siete años.

«Tenemos que consolidar lo que ha venido trabajando Ventanas, y para eso estudiamos una ampliación que, enmarcada en el plan de negocios de Codelco, nos llevará a partir del 2012 a duplicar nuestra producción, desde 420 mil toneladas de concentrado de cobre este año a un millón, y desde 350 mil de cátodos de cobre fino a 700 mil toneladas», dijo el economista Alex Acosta, nuevo gerente general de la división, quien señaló también que recibirán los estudios encargados en octubre. Si todo marcha según lo esperado, las obras comenzarán en 2008.

La fuerte expansión se explica en gran medida por las ampliaciones de las divisiones Andina y Codelco Norte, desde donde les llegará una cantidad de mineral a procesar sustancialmente mayor a la que hoy Ventanas es capaz de manejar. El nivel de producción estimado para este año está en el techo de capacidad de la empresa. A eso se suman los contratos que por intermedio de Enami la fundición mantiene con pequeñas y medianas mineras.

Para apuntalar el denominado Plan Futuro, el ejecutivo dice que trabajan para lograr este año utilidades por más de US$ 25 millones, algo que la empresa no alcanzaba desde hace años, debido a las enormes deudas que la firma cargaba cuando era de Enami. Estos resultados son proyectados en base a ventas por US$ 120 millones para este ejercicio.

Con la ampliación, la división Ventanas estima bajar sus costos en 23% promedio, pasando de US$ 13,6 centavos a US$ 9,5 en concentrados, y de US$ 3 centavos a US$ 2,6 por libra de cobre en refinación.

Hoy esta unidad se encuentra entre las 25% de refinadoras con menores costos de producción a nivel mundial.

Y también procesan otros minerales. Ventanas cerrará el año con maquilas de 160 mil kilos de plata y de cinco mil de oro, volúmenes similares a los del 2004.

Fuente/La Tercera

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