SQM: Expansión de litio en la Región de Antofagasta estará lista hacia principios de 2008

Mar 2, 2007

De hecho, explican Jorge Selaive y Patricio Jaramillo, cuando el precio del cobre hizo el camino de los US$ 2,5 la libra hasta las cercanías de los US$ 4 la libra el año pasado, los especuladores estaban “saliendo del mercado”.

La minera no metálica chilena Sociedad Química y Minera (SQM), pretende poner en marcha la expansión de US$52 millones de su planta de carbonato de litio en la Región de Antofagasta hacia fines del 2007 o comienzos del 2008, dijo el gerente de finanzas de SQM, Ricardo Ramos, durante una conferencia telefónica.

La compañía presentó un estudio de impacto ambiental para el proyecto, el cual apunta a incrementar la capacidad de la planta de 32.000t/a a 48.000t/a, y espera que esté aprobado en los próximos 60 días, según Ramos.

El proyecto de expansión debería tener una vida útil de 24 años y puede incluir la instalación de equipos que empleen los mismos métodos de procesamiento que se utilizan actualmente, de acuerdo con información proporcionada por el regulador ambiental de Chile, Conama.

El plan es parte del presupuesto de inversiones de SQM para el 2007, que asciende a unos US$250 millones. Además, la compañía podría invertir cerca de US$150 milllones cada año el 2008 y el 2009, de acuerdo con el ejecutivo.

SQM es uno de los mayores productores de minerales industriales del mundo y posee tres líneas principales de productos: fertilizantes, yodo y litio, todos provenientes de minas ubicadas en el norte de Chile.

Fuente / BNamericas

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