Rockwood Lithium duplicará producción de litio en Chile con inversión de US$140 millones

May 17, 2012

Eduardo Morales, presidente de la compañía estadounidense para América Latina, dijo que están estudiando su participación en la licitación para explotar 100 mil toneladas de litio, tema que espera sea anunciado este mes o el próximo a más tardar.

(Estrategia) Eduardo Morales, presidente de Rockwood Lithium para Latinoamérica, ex Sociedad Chilena del Litio, que ahora pertenece a esta multinacional de New Jersey (EE.UU.), al ser consultado por su posición con respecto a la política del gobierno de abrir las concesiones al litio, comentó que, “creemos que se está haciendo lo correcto, porque se están usando los mecanismos que están contemplados en el Código Minero. No hay que olvidar que en Chile hay cerca de 60 lagos salinos, entonces espacio para que aparezcan otros productores, hay”.

—¿Participarán en la licitación del gobierno?
—Nosotros la estamos estudiando muy de cerca, y estamos esperando el llamado del gobierno. Conocemos todos los salares de Chile, y ya tenemos estudios muy acabados acerca del litio en esos lugares.

—¿Planean alguna asociación con otra empresa o multinacional?
—En estos negocios es posible eso. Es algo que nunca se descarta.

—¿Qué novedades han tenido ustedes con respecto a la licitación?
—La certeza de hoy en día es que muy pronto saldrá el llamado de licitación, si no sale este mes, será el próximo. También sabemos que están interesados en participar, junior canadienses, junior de Australia, capitales coreanos, japoneses, y bastantes empresas más.

—¿Cuáles son sus principales proyectos para este ejercicio?
—Vamos a expandir la planta La Negra al doble de su capacidad. Esto significa una inversión entre US$130 millones y US$140 millones. La capacidad actual de la planta es de 27.000 toneladas anuales de carbonato de litio.

—¿Qué partición tienen en Chile en producción de litio?
—Tengo entendido que SQM produce 20% más que nosotros.

—¿Cuál es su facturación anual?
—La compañía vendió en 2011 entre US$130 millones y US$140 millones, y este año esperamos un crecimiento de entre un 5% y un 10%, con respecto al ejercicio anterior.

—¿Cómo avizora el crecimiento del negocio del litio en el país?
—En 2011 el valor de las exportaciones de litio, tanto de SQM, como de nosotros, fue de alrededor de US$250 millones. Un productor mediano de manzanas exporta más. El negocio del litio –como está hoy en día– es muy pequeño. Incluso a nivel mundial, no sobrepasa los US$800 millones. Sin embargo, el litio tiene muchísimo potencial de crecimiento, no tanto en los usos que se le da clásicamente, eso tiene un crecimiento vegetativo de alrededor del 2%; la gran oportunidad está en las baterías de litio.

—¿Cuánto porcentaje del total de litio que hay en el país se explota actualmente?
— Muy poco. El salar de Atacama –que es de pertenencia de la Corfo– es el único lugar de donde se está sacando litio actualmente, y menos del 10% que hay allí se está explotando. El otro 90% sigue en manos del Estado.

Fuente / Estrategia

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