Ministerio reconoce que despidos en minería ya llegan a unos 10 mil

Ene 13, 2009

Santiago González estudia aumentar el crédito para salvar a productores menores del desplome en el precio del cobre.

La crisis económica se ha transformado en una pesadilla para los mineros. Éstos han tenido que sufrir la caída del precio del cobre, que llegó a mediados de julio a US$ 4,07 por libra, y que ayer cerró en US$ 1,43 en la Bolsa de Londres.

Los costos de producción de la pequeña minería no han podido ajustarse a esta brusca caída y muchas han debido cerrar, dejando, en palabras del ministro de Minería, Santiago González, un total de «10 mil desempleados a la fecha». De este número, sólo mil corresponden a la gran minería.

Los nueve mil restantes provienen de los mineros «golondrinas», llamados así porque empezaron a producir con el boom del metal, aunque a costos de US$ 2,2 la libra. Al bajar el precio, muchos tuvieron que cerrar su producción y despedir gente. Según los más recientes datos de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), sólo en noviembre se cerraron 398 faenas en operación, pasando de 2.065 a 1.667, es decir, una baja de alrededor de 20%.

Para frenar esta tendencia, la Empresa Nacional de Minería (Enami), junto a Sonami, habían acordado un plan de medidas que costaría cerca de US$ 18 millones en diciembre. Dentro del paquete, se consideraba un precio de sustentación de US$ 1,99 la libra y una banda de 20 centavos de dólar. Pero el plan se habría quedado corto. El ministro aseguró que se estudia para este mes, disminuir el precio de sustentación a US$ 1,80 la libra, al mismo tiempo que se aumentará la banda a 40 centavos, lo que haría crecer el valor del plan entre US$ 30 millones y US$ 35 millones.

«Esto no es un subsidio a la pequeña minería, sino que un préstamo», dijo González al referirse al diferencial que paga Enami respecto del valor de mercado del cobre. Ahora falta la coordinación con Hacienda para aprobar los montos.

Fuente / El Mercurio

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