Luksic interesado en desarrollar energía geotérmica en Región de Tarapacá

Feb 16, 2007

El brazo minero del grupo Luksic invertirá US$ 160 mil en explorar más de 100 mil hectáreas en las provincias de Arica, Parinacota e Iquique en busca de fuentes para la generación de energía eléctrica o térmica.

El grupo Luksic es un nuevo actor interesado en desarrollar proyectos de energía geotérmica en el país. Antofagasta Minerals, que agrupa las operaciones de las minas Los Pelambres, El Tesoro y Michilla, pidió en enero al ministerio de Minería dos solicitudes de concesión de exploración geotérmica en la Región de Tarapacá, con una inversión de unos US$160 mil.

La iniciativa persigue determinar la potencialidad de una fuente para generar energía eléctrica o térmica en la Suriré o Polloquere y en Pampa Lirima, ambas ubicadas en la Región de Tarapacá. Se explorará un total de 117.800 hectáreas en las provincias de Parinacota, Arica e Iquique.
El logro de nuevas fuentes energéticas ha sido una gran inquietud para las mineras de la zona norte del país, que dependen del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING), que se ha visto afectado por los cortes de gas natural desde Argentina.

Considerando que Antofagasta Minerals tiene una carpeta de inversiones que supera los US$2.000 millones en los próximos años, proyectos en el sector energético le ayudaran a tener fuente de abastecimiento constante para sus yacimientos.

En noviembre de 2006, el presidente del directorio de Antofagasta PLC, Jean Paul Luksic, reconoció que existirán posibilidades de negocios en el sector eléctrico este año, pero indicó que para su empresa el desarrollo de esta área de negocios “no es una `primera opción”, sino que su principal meta es seguir creciendo en la minería del cobre. De hecho, en marzo tendrán listo el estudio de factibilidad del proyecto Esperanza ubicado en la Región de Antofagasta. Este yacimiento tendría una capacidad de producción cercana a 150.000 toneladas de cobre anuales y requerirá una inversión de US$800 millones.

Fuente / La Tercera

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