Invierten US$ 12 millones para ampliar producción de Purén en Atacama

Feb 20, 2007

La minera informó a inicios de febrero que elevó sus utilidades en 106,44% a US$293,71 millones en 2006 -US$ 3,02 por acción- comparado con los US$ 142,27 millones alcanzados en 2005.

Una nueva fase de ampliación productiva iniciará el proyecto aurífero Purén, en la alta cordillera de la provincia de Copiapó, en la que se invertirá US$ 12 millones, principalmente para actualizar su método de explotación.

Hay que recordar que este proyecto tiene como objetivo la explotación de minerales de plata y oro usando el método convencional de explotación a rajo abierto. El procesamiento del mineral se efectúa en las actuales dependencias de la faena La Coipa, de propiedad de Compañía Minera Mantos de Oro, situada a 8 kilómetros al suroeste de Purén.

La ampliación de Purén fue presentada a consideración de las autoridades de la Comisión Regional de Medio Ambiente (Corema) de la Región de Atacama por la Sociedad Contractual Minera Purén, y en líneas generales contempla cambios menores en la fase de construcción y operación al proyecto original terminado en junio del 2006.

La «Actualización del Proyecto Explotación Minera Proyecto Purén», también denominada Fase III, en la fase de construcción considera la modificación del trayecto del camino La Coipa – Purén y un cambio de la fuente de abastecimiento de agua; mientras que en la fase de operación incorpora reservas asociadas y nuevas fuentes de abastecimiento de energía eléctrica.

La principal modificación consiste en la incorporación de nuevas reservas, estimadas en cerca de 1,5 millones de toneladas adicionales, para ser explotadas en la Fase III.

En cuanto a la explotación de la mina, el DIA precisó que “esta modificación consiste en incluir una fase adicional de explotación en el área del rajo, denominada Fase III. Esta fase permitirá extraer 12.684.000 toneladas de material, de las cuales aproximadamente 1.500.000 corresponderán a mineral”.

Hay que resaltar que el proyecto original consideraba extraer del orden de 75.500.000 toneladas de material, mientras que con la incorporación de esta nueva fase significa extraer un total de 88.184.000 toneladas.

El método de explotación se mantiene inalterable, y sólo se modifica la superficie del rajo final, el que se estima que abarcará dimensiones finales de 500 metros por 1.200 metros, es decir 0,6 kilómetros cuadrados.

El área de explotación establecida en el proyecto original comprendía una superficie de 0.46 kilómetros cuadrados.

Las principales actividades asociadas al proyecto de explotación a rajo abierto consisten en tronaduras, con el objetivo de remover el material a extraer. Posteriormente, el material removido es extraído y el material estéril es cargado en camiones y dispuesto en botaderos.

El mineral es cargado en camiones y transportado hasta la planta de La Coipa para su procesamiento.

En este sentido, el proyecto original contemplaba un movimiento de materiales, a razón de 41.700 ton/día de material desde el rajo, constituidas por 33.551 ton/día de material estéril y 8.149 ton/día de mineral.

La incorporación de la Fase III considera un movimiento adicional de estéril de 30.000 ton/día, durante la etapa de desarrollo de la Fase III (Preestriping), que se prolongaría entre marzo y diciembre de 2007, período en que las actividades de la Fase I y desarrollo de la Fase III se superponen.

A partir de enero de 2008, el movimiento de mineral de Purén sería de 21.500 ton/día de estéril y 5.500 ton/día mineral hasta septiembre de 2008. Hasta la fecha, no se ha programado el inicio de actividades de explotación de la Fase II, cuyos antecedentes fueron evaluados en la RCA Nº 081/2004.

En cuanto al abastecimiento de agua, el proyecto original contemplaba que el recurso hídrico sería abastecido desde La Coipa mediante el sistema de aducción proveniente de Maricunga. Sin embargo, durante la etapa de construcción se identificó la existencia de un pozo de aguas subterráneas en el área industrial de Purén, cuyo caudal alcanza a 7 L/s, caudal más que suficiente para abastecer las necesidades del proyecto.

Fuente / MCH

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