Expertos discrepan sobre eventuales beneficios de licitación para explotación de litio

Sep 25, 2012

Coinciden en que la adjudicación del contrato de operación de litio a SQM fortalecerá el liderazgo del país en la producción mundial, pero también advierten sobre el peligro de concentración en el mercado.

(La Tercera) Luego de que este lunes se conociera que SQM se ajudicó la litación del primer Contrato de Operación Especial de Litio (Ceol), expertos consultados por La Tercera manifestaron diferentes consideraciones sobre los eventuales beneficios del proceso.

«Es positivo desde el punto de vista que Chile aumenta entre un 10% a un 15% la producción de litio mundial. Esto no se va a producir inmediatamente, pero sí es positivo por ese lado. Es positivo también porque activa todo el mercado de la producción de litio en Chile, la exploración y eso permitirá mejorar las ofertas en el futuro», explicó el profesor del Centro de Minería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos.

El académico recordó que la licitación representa un porcentaje muy menor, aproximadamente un 1%, de las reservas y recursos totales del litio chileno.

Sin embargo, el director ejecutivo de Cesco, Juan Carlos Guajardo, apuntó que la medida era poco propicia al considerar como factor el tema de la competitividad y el oligopolio que existe en el mercado chileno.

«Por un lado hay una situación positiva por el hecho de que un actor nacional como SQM se fortalezca de cara a los próximos años, como un actor super relavante en el mercado. Sin embargo, por otro lado, en un mercado tan concentrado como este, donde los actores relevantes son básicamente tres, esta situación de cierta manera genera una tendencia a una mayor concentración», señaló.

Agrega que «se hubiera esperado que tal vez se hubiera generado una mayor competencia en el proceso, pero no ha sido así, entonces el temor que existe es que se fortalezca la concentración y que eventualmente se puedan generar algunas operaciones de fusión y adquisición que concentren aún más este mercado», explicó.

Este lunes, SQM, el principal productor mundial de litio, ganó la licitación tras presentar una oferta por $19.301 millones (US$40,63 millones).

De este modo superó las ofertas presentadas por Posco Consortium (integrado por las empresas Posco, Mitsui, Daewoo International Corporation de Corea y Minera Li Energy Spa) que ofreció $8.256 millones (US$17,38 millones) y Sociedad legal minera NX Uno de Peine, ligada al empresario Francisco Javier Errázuriz que ofreció $2.750 millones (US$5,79 millones).

Según estimaciones del gobierno, Chile posee el 41% del mercado mundial de litio, y el 25% de las reservas del recurso.

Actualmente, las únicas compañías que operan en el mercado del litio en el país, son SQM y la Sociedad Chilena del Litio (SCL).

Fuente / La Tercera

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