Collahuasi adelantó puesta en marcha de planta de molibdeno

Oct 20, 2005

Se suma al boom que experimenta el mercado del molibdeno a nivel mundial.

El positivo desempeño que ha tenido el precio del molibdeno en los últimos años, motivó a la Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi a adelantar la entrada en operaciones de la planta de molibdeno que estaba construyendo desde fines de 2004.

Con el fin de aprovechar el boom que existe en la actualidad por este metal, que se ha traducido en una duplicación de su valor en los mercados internacionales, la compañía inició a fines de septiembre pasado las pruebas de su nueva unidad productiva y espera que el proceso de marcha blanca se extienda durante todo este mes para comenzar así el inicio de la producción comercial a comienzos de noviembre próximo. “Esto es aproximadamente dos meses antes de lo programado”, explicó el presidente ejecutivo de la firma, Thomas Keller, pues estaba previsto que el proceso recién se iniciara a partir de 2006.

El ejecutivo agregó que “durante el primer año de producción en régimen esperamos producir del orden de 4.000 toneladas de molibdeno fino, cifra que irá en aumento en la medida que se incrementa la ley de dicho metal en nuestro mineral beneficiado”.

Con anterioridad la firma planteó que espera que este monto se eleve hasta unas 8.000 toneladas anuales cuando se opere a plena capacidad.

Keller agregó que el costo total de la iniciativa se ubicará por debajo de los US$ 38 millones originalmente presupuestados para esta inversión.

Razones

“Estamos muy satisfechos con estos avances y esperamos beneficiarnos del elevado precio que hoy registra el molibdeno. Ello vendría a paliar el importante aumento de costos que hemos experimentado este año en la producción de cobre y que tiene su origen en la menor ley de cobre y en los significativos aumentos en los precios de la gran mayoría de nuestros principales insumos”.

Hasta ahora sólo tres compañías mineras nacionales explotan el molibdeno como subproducto del cobre. Se trata de Codelco, Los Pelambres (grupo Luksic) y Minera Sur Andes (ex Disputada).

Cada una de ellas ha seguido alternativas diferentes para aprovechar el buen precio. En Codelco por ejemplo se ha privilegiado la explotación de recursos minerales con un alto porcentaje de este producto con el fin de elevar considerablemente sus resultados de última línea y de paso disminuir sus costos generales.

Desde mediados de 2003 el precio del molibdeno ha pasado de US$ 3 la libra a sobre los US$ 30 la libra, lo que se explica por la reactivación de la economía mundial, principalmente China, que está requiriendo mucho material para la construcción, donde el molibdeno sirve como aleación con otros metales.

Fuente/EL Diario

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