Canadiense Yamana Gold aumentará 20% producción de El Peñón, el mayor yacimiento de oro en Chile

Dic 10, 2007

La decisión de dar a conocer las fiscalizaciones de la nueva Ley de Subcontratación en la minería del cobre, justo en la semana que Bachelet se reunió con los privados en Enade, resucitó la pugna entre el presidente ejecutivo de Codelco y el ministro del Trabajo. La minera está complicada porque internalizar 5.000 trabajadores implica aumentar en 25% su dotación y enfrentar un aumento de costos que puede superar los US$ 100 millones.

No sólo de cobre viven las mineras presentes en Chile. Yamana Gold, canadiense que recientemente adquirió a Meridian Gold, propietaria de la mina El Peñón, aumentará un 20% la producción de ese yacimiento, el mayor productor de oro de Chile.

La empresa reveló que en sus exploraciones en el yacimiento -que produce oro y plata en la Región de Antofagasta- encontraron una pared donde el metal precioso tiene una alta ley, lo que les permitirá subir su producción de 420.000 onzas anuales a 500.000 onzas en 2010.

Peter Marrone, presidente ejecutivo de Yamana, prefiere ser cauto a la hora de hablar de inversiones en el yacimiento. El ejecutivo canadiense, que vino a ver en terreno las operaciones de la mina, explica que la empresa está definiendo por estos días su plan de inversiones en el mundo.

“Nuestro presupuesto de exploraciones es de US$ 84 millones. Gran parte de estos recursos los vamos a invertir en El Peñón, para seguir bus cando más mineral en otras áreas”, señala el ejecutivo.

Marrone explica que para aumentar la producción en la mina subterránea no se requerirá de nuevas instalaciones, ya que las actuales son capaces de mantener un ritmo de extracción y procesamiento más alto. Además, los permisos ambientales de operación permiten una mayor producción.

No obstante, explica que el trabajo para desarrollar este nuevo nivel de la mina tomará al menos un año y medio.

“El Peñón produce oro y plata a un costo muy bajo, a pesar del alza del precio de la energía en Chile. Nosotros pensamos que el precio de ambos metales va a seguir alto, por lo que ésta es una operación muy rentable”, sostiene.

Además de ese yacimiento, Yamana Gold tiene concesiones de exploración en otras tres zonas: Amancaya, La Pepa y Jerónimo. Esta última propiedad fue adquirida en septiembre de 2006 a Codelco por US$ 20 millones, y se ubica 50 kilómetros al sureste de la división Salvador de la estatal.

Fuente / La Tercera

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