Al 2016 estarían operando al menos 120 MW de energía geotérmica en Chile

Feb 13, 2013

En los próximos años se proyecta la construcción de dos centrales por más de US$480 millones.

(Estrategia) El desarrollo geotérmico en Chile es inexistente en la actualidad, pero las condiciones vulcanológicas del país y el importante número de proyectos en estudio prometen cambiar esta realidad a futuro. En lo inmediato, el SEIA ha tramitado las declaraciones de impacto ambiental de dos iniciativas por un total de 120 MW y US$480 millones que estarían operativas al 2016.

La primera de ellas es Cerro Pabellón en la Región de Antofagasta, central que originalmente consideraba un aporte potencial de 50 MW, pero que -de acuerdo a últimas estimaciones de la italiana Enel Green Power- podría incrementarse para llegar a los 120 MW. Esta central, que requeriría originalmente una inversión de US$180 millones, ya cuenta con la aprobación del SEIA y, de acuerdo al plan de obras, podría comenzar a operar durante 2015.

El otro proyecto geotérmico es Curacautín, el que considera la construcción de una central de 70 MW en base a una inversión de US$300 millones. La generadora estará ubicada sobre una concesión de exploración en la zona del volcán Tolhuaca. Su desarrollador, Geo Global Energy, actualmente se encuentra a la espera de su aprobación ambiental y proyecta su entrada en operación para el año 2016.

De acuerdo al Sernageomin y la Universidad de Chile hoy se registran 120 fuentes probables para proyectos geotérmicos por unos 16.000 MW, sólo 2.126 MW menos de la capacidad instalada con la que cuenta hoy el SIC y el SING. Las condiciones para su desarrollo parecen óptimas cuando a esto se agregan estimaciones de la Asociación Nacional de Energías Renovables (ACERA) que la sindican como una de las fuentes más eficientes con un precio de venta que oscilaría entre los US$80 y US$100 y un factor de planta entre el 85% y 90%.

Múltiples Interesados en Futuros Proyectos

Actualmente se han otorgado más de 70 concesiones y se cuentan más de diez empresas con interés de ingresar al mercado geotérmico. En este sentido, las cifras oficiales pueden no dar cuenta del potencial desarrollo superior a los 1.000 MW que se estima al 2025. Diversas iniciativas aún no han sido ingresadas a evaluación ambiental, por lo que no pueden ser contabilizadas en los registros.
Algunas de las otras empresas que prometen dar noticia en los próximos años son Energía Andina, Serviland Minergy, Hot Rock, Transmark, Energy Development y Colbún. Por otra parte, el ingreso del proyecto de concesiones geotérmicas, que ingresará en marzo de este año al Parlamento y que busca acelerar y facilitar la exploración, promete incrementar el interés en el sector.

Fuente / Estrategia

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