Avanzan ensayos de proyecto que cubrirá con especies de flora nativa depósito de relaves que construye CMP en Huasco

Mar 23, 2023

Superintendente de Proyectos Ambientales de la compañía, Claudio Masson, explicó que “la ventaja de la fitotecnología es que resuelve un desafío ambiental mediante la vegetación, lo que constituye una solución basada en la naturaleza, de largo plazo, menos invasiva y con mayores beneficios”.

En la búsqueda de una solución sostenible para la disposición de los relaves de Planta de Pellets en Huasco, Compañía Minera del Pacífico (CMP) puso en marcha un proyecto de restauración ecológica que cubrirá con especies de flora nativa de la zona el material resultante de la producción de hierro de la faena.

Esto será posible gracias a la fitotecnología, disciplina que utiliza la vegetación nativa para abordar desafíos ambientales y, en este caso, rehabilitar el ecosistema que será intervenido por el Depósito de Relaves Filtrados (DRF) que construye CMP.

Desde la compañía explicaron que los relaves corresponden a la roca prensada y filtrada luego del proceso de extracción de hierro, en el cual no se utilizan elementos químicos ni tóxicos. Por el contrario, se usan imanes y moliendas, por lo que el material es inerte y puede ser cubierto con material granular y arena para permitir el desarrollo de las especies vegetales en el DRF.

El proyecto está siendo llevado a cabo por la Escuela de Arquitectura de la Universidad Católica, la Facultad de Ingeniería de la Universidad Católica de Valparaíso, y la Facultad de Química y Biología de la Universidad de Santiago de Chile.

Como explicó el superintendente de Proyectos Ambientales de CMP, Claudio Masson,la ventaja de la fitotecnología es que resuelve un desafío ambiental mediante la vegetación, lo que constituye una solución basada en la naturaleza, de largo plazo, menos invasiva y con mayores beneficios, puesto que en el mediano plazo (a contar del segundo año de operación) ya se logrará reconstituir, de manera natural y en forma progresiva, los servicios ecosistémicos del lugar.

Tratar el acopio de relaves de esta forma, afirmó, “no solo evita la erosión por el viento, sino que, además, restituye el paisaje para que, al término de la etapa de operación, el depósito se integre a la forma de la ladera costera”.

Avances

A la fecha, el proyecto se encuentra en su segunda fase de trabajo, luego de finalizada la etapa inicial en la cual se seleccionaron las especies vegetales que se usarán en el proyecto.

Actualmente, se están llevando a cabo los ensayos en los laboratorios del Departamento de Biología de la Usach en Santiago y en el vivero de CMP en Huasco, donde se han logrado reproducir y mantener nueve especies.

La tercera fase del proyecto se iniciará cuando el Depósito de Relaves Filtrados inicie su operación, con un programa piloto que utilizará los primeros relaves que sean dispuestos en el lugar. Finalmente, una cuarta etapa del proyecto consistirá en la redacción de una guía con la metodología implementada.

Desde la minera destacaron que el hecho de desarrollar una solución basada en ciencia e innovación permitió que InnovaChile-Corfo certificara íntegramente la inversión en esta iniciativa, que contempla más de $1.600 millones, bajo la Ley de Incentivo Tributario de Investigación y Desarrollo (I+D), siendo el proyecto más grande en su tipo ejecutado en Atacama hasta la fecha y uno de los mayores del país.

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