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Revista Minería Chilena Nº452

febrero de 2019

Tras rotura de dique minero en Brasil: ¿En qué pie queda Vale?

Tragedia en localidad de Brumadinho hizo recordar el accidente que en noviembre de 2015 involucró a un dique de la empresa Samarco, donde la minera es copropietaria.

La localidad brasileña de Brumadinho se vio afectada por el colapso de una represa de la mina Corriente del Frijol, propiedad de la minera Vale (primer productor mundial del mineral de hierro), un hecho que al cierre de esta edición había dejado 60 muertos y cerca de 300 desaparecidos.

Junto con los graves impactos en el ámbito social y ambiental para esa zona, el accidente ha generado una serie de efectos económicos para la compañía.

Por ejemplo, en el caso en que Vale pierda toda la producción del complejo de Paraopeba, donde está la mina, se estima que el Ebitda caería de estimados US$15.000 millones en 2019 a US$13.600 millones. En ese contexto, la minera decidió suspender el pago de dividendos a sus accionistas, y el programa de recompra de sus propias acciones, así como el pago de variables en la remuneración de los ejecutivos de la firma.

Por su parte, la justicia brasileña bloqueó 11.000 millones de reales (unos US$3.000 millones) de la minera, para compensar perjuicios y daños ambientales. Además, inmediatamente tras el colapso Vale fue sancionada con tres multas por un total de 449 millones de reales (unos US$118 millones); lo que se suma al impacto que el hecho provocó en su valorización bursátil. Es así como la agencia de calificación de riesgo Fitch rebajó las calificaciones de la minera a “BBB-” desde “BBB +”, y puso la nota en vigilancia negativa.

Como una manera de hacer frente al colapso del dique y sus consecuencias, el Consejo de Administración de la minera aprobó la creación de dos Comités Independientes de Asesoramiento Extraordinario.

Uno de ellos tendrá como objetivo acompañar a las víctimas y a la recuperación del área afectada en Brumadinho, mientras que el segundo se focalizará en determinar las causas y responsabilidades por el accidente.

Según Vale, el primer comité pretende “asegurar que se emplearán todos los recursos necesarios” en el apoyo a las víctimas y en acciones de reparación. La empresa añadió que los comités deben estar compuestos por “mayoría de miembros externos, independientes y con experiencia en los temas de que se ocuparán”.

El recuerdo de Samarco

Esta es la segunda tragedia en la que se ve involucrado el grupo brasileño en poco más de tres años, después de la rotura en noviembre de 2015 de un dique de la empresa Samarco, copropiedad de Vale y de BHP.

Dicho accidente, en el municipio de Mariana (a unos 125 km de Brumadinho), dejó 19 muertos y generó un aluvión de residuos mineros que llegó hasta el mar, atravesando dos estados, a lo largo del Rio Doce.