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Revista Minería Chilena Nº458

agosto de 2019

Summit Tecnológico en Minería: Dando una segunda vida a los relaves

Encuentro permitió dar a conocer algunos de los proyectos que apuntan a recuperar el valor de estos residuos, junto con otras innovaciones.

Ante la baja en las leyes de minerales, las mineras han debido incrementar el volumen de material a procesar, lo que implica un aumento en la producción de relaves, un desafío técnico que se abordó en el Summit Tecnológico en Minería, organizado Corfo.

En la instancia, Pedro Berrios, ingeniero jefe de la Oficina de Gestión de Emergencias y Prevención de Riesgos de Sernageomin, aludió a la complejidad que conlleva el incremento de la producción de relaves que se proyecta para los años venideros, pasando de 600 millones de ton producidas en 2014 a unos 1.100 millones de ton en 2035.

Esto implica la necesidad de avanzar en mecanismos que permitan optimizar su disposición, además de evitar la ocurrencia de incidentes.

Su visión fue complementada por Felipe Saavedra, investigador del Centro Internacional de Excelencia – SMI-ICE-Chile, quien señaló que la economía circular conlleva la oportunidad de hacer más eficientes los procesos mineros, además de visualizar estos residuos como recursos, lo que implica diversas oportunidades económicas para la industria.

El especialista relató cómo la minería australiana está abordando este reto, mencionando una iniciativa de reprocesamiento de relaves, en Century Mine, que contempla la inyección de agua a alta presión, produciendo una pulpa que contiene zinc y que puede ser tratada. Destacó además la reutilización de los rajos de la mina Kidston Gold, para la generación de hidroelectricidad, junto con la instalación de paneles solares y turbinas eólicas sobre los relaves.

Manuel Caraballo, investigador asociado del Advance Minning Tecnology Center (AMTC) de la Universidad de Chile, expuso el programa “Identificación, cuantificación y extracción (bio) tecnológica de minerales/elementos de valor contenidos en depósitos de relaves”, también conocido como “Relave Sustentable”, liderado por Codelco Tech, co-ejecutado por AMTC, Minera Valle Central y Solvay, apoyado por Corfo, Alta Ley, el Gobierno de Chile y el Ministerio de Minería.

En su presentación, el académico resaltó que la caracterización química y mineralógica inicial del relave es esencial para su óptima evaluación geoquímica, geoestadística, económica y ambiental. Junto con ello, indicó que la evaluación económica del reprocesamiento de relaves ha de incluir una valorización de aspectos ambientales, además de que el cierre y post cierre de una faena minera debe implementarse de manera integrada durante la vida de la mina.