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SQM reacciona a los cambios del mercado

En medio de las controversias generadas por el “Caso Cascadas” y la disminución de los ingresos en un 9,3% en relación con 2012, la empresa busca posicionarse en el mercado y planificar estrategias a largo plazo.

Una utilidad de US$467,1 millones obtuvo SQM durante 2013, cifra que es menor a lo obtenido un año antes (US$649,2 millones), por lo que la empresa apunta a concretar mejores números este 2014 y establecer negocios con terceros tendientes a mejorar la inversión en los próximos años.

Así lo dio a conocer en su informe de resultados para el cuarto trimestre de 2013, donde se comunicó una baja de 9,3% de los ingresos en comparación con 2012. Además, la compañía analizó los pasos a seguir para posicionarse más fuertemente en el mercado.

Dentro de sus productos, hubo baja en el litio y derivados, grupo que generó ingresos por US$196,5 millones en 2013, registrando una disminución de 11,6% respecto de los US$222,2 millones de 2012. Esta baja en pleno ascenso del mercado del litio, asegura el informe, se debe a la mayor oferta de varios competidores.

Sin embargo, en la empresa sostienen que este mercado está en una buena posición para crecer a corto y largo plazo, gracias al desarrollo de nuevas tecnologías, además del sólido crecimiento de las aplicaciones industriales. La demanda de litio debería crecer entre un 8% y un 10% en 2014, concluye el reporte de SQM.

Por otra parte, la línea de negocio de nutrición vegetal de especialidad (NVE) totalizó ingresos por US$687,5 millones en 2013, lo cual implica un aumento de 1,8% en relación con los US$675,3 millones de 2012. Los volúmenes de ventas en este segmento aumentaron un 8,6% para la empresa, respecto de los registrados un año antes. En general, los precios del nitrato de potasio son menos volátiles que los de otros fertilizantes commodity, como el cloruro de potasio.

En el informe, Patricio Contesse, gerente general de la compañía, señala que “SQM enfrentó importantes desafíos comerciales durante 2013: La fijación de los precios para el cloruro de potasio fue más difícil que en 2012. Los mayores volúmenes en las líneas de negocio de cloruro de potasio nos ayudaron parcialmente a compensar los menores precios, pero nuestros márgenes se vieron impactados”. Asimismo, el ejecutivo hace ver que la demanda mundial del mercado “es el indicador más importante para la evaluación de los precios y el futuro del mercado de cloruro de potasio en términos generales”. En ese contexto, indica que siguen confiando en que los niveles totales de demanda del mercado de cloruro de potasio en 2014 superen los registrados durante 2013, “lo cual nos daría un indicio de un cambio positivo en la situación de los precios que hemos visto en los últimos meses”.

Cascadas

Más allá de los números y balances financieros, SQM finalizó 2013 haciendo noticia por el denominado “Caso Cascadas”, que se inició por la pugna entre los accionistas de las sociedades Norte Grande y Oro Blanco, que son las empresas matrices de Calichera, la sociedad con la que Julio Ponce posee el 30% de SQM. Este conflicto entre el controlador e inversionistas minoritarios – principalmente Moneda, las AFP y Consorcio–, ha tenido acusaciones cruzadas que han llegado tanto a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) como al Ministerio Público.

Este último estamento investiga dos querellas. La primera presentada en septiembre del año pasado por el accionista Roberto Lobos, por el eventual delito de operaciones ficticias, producto de la cuestionada operación que detectó la SVS y que derivó en la reversión de utilidades de estas compañías.

La segunda, presentada en febrero por Ponce en contra de Moneda y todos quienes resulten responsables de haber inducido o intentado inducir información falsa al mercado. Esto, debido a que la administradora habría congelado sus operaciones en la cascada, en circunstancias de que, según los representantes de Ponce, no fue así.

Esta causa también fue derivada a la SVS, la cual desestimó que Moneda haya efectuado operaciones en un determinado periodo, razón por la cual se amplió el rango de tiempo considerado, en primera instancia, en la acusación.

Presente y futuro

Pese a los vaivenes del mercado y los conflictos judiciales, SQM pareció comenzar de buena forma el presente año. Hace unas semanas las acciones de la empresa experimentaron un salto de más de 9% al término de las operaciones, empujando al principal índice de la Bolsa de Comercio de Santiago, el IPSA.

Además, la canadiense Potash Corp., a través de su presidente, Bill Doyle, reconoció que tiene mucho interés en SQM. “Nos gustaría tener el control allí”, dijo en una conferencia.

Por otra parte, se informó que la ex Soquimich intensificará su programa para producir cobre en los próximos años en alianza con terceros. Las compañías Estrella Resources, Capstone y Arena Minerals serían algunos de sus socios. Se mencionó que la empresa proyecta inversiones por US$150 millones en esta área.

En el informe de resultados SQM afirma que desde 2008 reinició un programa sistemático de exploración metálica greenfield, fundamentalmente sobre sus concesiones de explotación de caliche. Este plan ha permitido a la compañía definir 56 áreas de interés que han sido y siguen siendo exploradas por SQM o terceros. La inversión directa de la firma en el programa de exploración, durante los últimos tres años, fue alrededor de US$29 millones, incluyendo exploración en áreas greenfield, áreas de interés, pre-blancos y blancos.

Durante el cuarto trimestre de 2013 se siguió avanzando con la exploración, identificando seis nuevas áreas de interés. Por otro lado, se ha continuado con las campañas de sondajes del Distrito Fiel Rosita.

Adicionalmente al trabajo de exploración propio, SQM ha estado desarrollando un programa de alianzas de exploración con terceros en su propiedad minera vía contratos de opciones. Los acuerdos contemplan un mecanismo de participación de SQM vía presencia minoritaria y/o regalía sobre las ventas.

El objetivo es que durante los próximos cinco años se mantenga bajo exploración cerca de un millón de hectáreas y la inversión en exploración de estos contratos alcance los US$150 millones aproximadamente. Durante el cuarto trimestre de 2013 se firmó un nuevo Memorando de Entendimiento, que se suma a los dos firmados en el tercer trimestre de 2013, en los cuales siguen las negociaciones con los potenciales socios esperando concretar estos pactos en contratos en el primer trimestre de 2014.

En conclusión y como parte del informe de resultados de SQM, Patricio Contesse sostiene que: “Estamos bien posicionados para reaccionar rápidamente a cambios en el mercado en todos nuestros negocios principales. Con decisión actuaremos de acuerdo con lo que nosotros consideremos que es lo mejor para la empresa en el largo plazo, enfocados en maximizar nuestros márgenes y valor para nuestros accionistas. Todas las decisiones estratégicas serán tomadas considerando estos objetivos”.