Proyectos 2020: Consolidación de las energías renovables

Para este ejercicio está contemplado el debut de Cerro Dominador, la primera planta termosolar de almacenamiento con sales fundidas de Latinoamérica.

*Artículo gentileza de Electricidad, de Grupo Editec.

Las energías renovables nuevamente serán las protagonistas de este año en cuanto a la incorporación de veinte nuevos proyectos de generación en el Sistema Eléctrico Nacional, encabezados por doce centrales solares.

Se destaca entre ellas el complejo Cerro Dominador, primera planta termosolar de Latinoamérica en utilizar la Concentración Solar de Potencia (CSP), con un sistema de almacenamiento de sales fundidas que considera una torre captadora de rayos solares para generar electricidad las 24 horas.

Durante este ejercicio también entrarán en operaciones otras tecnologías emergentes, como el primer banco de baterías que operará en una central hidroeléctrica de pasada en la Región Metropolitana, la ampliación de la central geotérmica de Cerro Pabellón en la Región de Antofagasta, y la puesta en servicio de diez obras de transmisión.

Inversiones

El auspicioso panorama en inversiones en la industria energética es destacado por Orlando Castillo, gerente general de la Corporación de Bienes de Capital (CBC), quien precisa que se continuará con el ritmo de expansión de los últimos años: “Para 2019 se estima que el sector habría contabilizado US$3.944 millones de inversión, solo por debajo de minería. El 82% de dicha cifra se explica por el desarrollo de iniciativas del ámbito de generación. Transmisión, en tanto, suma el 10% del gasto e, hidrocarburos el 8%”.

El ejecutivo sostiene que la actividad sectorial del año pasado se concentró principalmente en la construcción y desarrollo ingenieril de parques eólicos (30%), plantas fotovoltaicas (24%), centrales hidroeléctricas de pasada (12%), proyectos de transmisión eléctrica (10%), y centrales termo solares (7%).

“El sector energético ha continuado invirtiendo en los últimos años. Si bien con una intensidad menor a la del periodo 2013 a 2016, ha logrado desarrollar proyectos principalmente del tipo ERNC distribuidos en varias regiones del país”, precisa Castillo.

Para el presente ejercicio, las estimaciones registran niveles de inversión similares a 2019.

Castillo destaca que en el segmento de generación sobresalen las inversiones en parques eólicos (40,7%), seguidos de plantas fotovoltaicas (25,8%), en la central solar térmica (16,1%), y una central hidroeléctrica de pasada (13,6%).

Generación

Las estimaciones realizadas por Generadoras de Chile indican que este año se pondrán en marcha 20 proyectos de generación, que en su conjunto suman una capacidad instalada de 2.000 MW que se agregarán al sistema eléctrico local, según indica Claudio Seebach, presidente ejecutivo de la asociación gremial.

“Las protagonistas serán las doce nuevas centrales solares, de las cuales once son fotovoltaicas y la otra es la primera planta termosolar: Cerro Dominador, que suman un total de 1.384 MW, casi un 70% del total. Esto continúa con la tendencia de los últimos años, haciendo que en este 2020 el aumento de la nueva capacidad solar casi se triplicará si comparamos con 2019”, asegura.

El ejecutivo sostiene que las energías renovables siguen su alza sostenida: “Durante este 2020, el 95% de las centrales que entrarán en operación son de energías renovables, lo que hace que la generación de electricidad siga diversificando su matriz, y junto con el retiro del carbón, ser los pasos más decididos para poder lograr la carbono neutralidad”.

En la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera A.G.) también coinciden en el positivo escenario para la inversión en la industria. Su presidente, José Ignacio Escobar, destaca el crecimiento alcanzado el año pasado, el cual cerró con un total de 5.322 MW de capacidad instalada en energías renovables, de las cuales 2.648 MW correspondieron a tecnología solar fotovoltaica, seguida de 1.641 MW de energía eólica; biomasa (502 MW); mini hidro (512 MW) y geotermia (40 MW).

A su juicio, durante este ejercicio se cumplirá la meta del 20% de participación de estas fuentes energéticas en la matriz, que por ley está propuesta para 2025. “La participación de las ERNC en 2019 y los proyectos en construcción validan esta expectativa”, enfatiza.

“Las perspectivas son auspiciosas. Actualmente, hay casi 4.000 MW de potencia ERNC declarada en construcción y más de 20.000 MW en calificación ambiental”, señala la autoridad gremial.

Orlando Castillo refrenda el futuro que tiene la inversión en energías renovables: “Nuestro país tiene un gran potencial y la sociedad ha ido demandando con mayor fuerza un mejoramiento de nuestra matriz de generación con este tipo de energías. En nuestro último catastro, el aporte de los proyectos ERNC durante el quinquenio, corresponde al 72% de la capacidad total de la cartera sectorial de generación para ese periodo”.

El gerente general de la CBC señala que es esperable que el sector energético mantenga sus ritmos de inversión en línea con lo que ocurre con las inversiones en la industria minera.

“Respecto del impacto del estallido social, hasta el momento las empresas más relevantes de este sector no han informado de efectos negativos relevantes. De hecho, algunos mandantes han anunciado el inicio de la ejecución de sus iniciativas según lo programado”, añade.

Tecnologías

Según Claudio Seebach, este año se registrará más de un hito con los proyectos de generación que entran en operaciones. “Por primera vez en nuestra historia decreció la capacidad térmica. Gracias al acuerdo de cierre de centrales a carbón, en 2019 no se inauguró ninguna central con esta tecnología y ya se retiraron 433 MW; a 2024 se habrán retirado 1.340 MW, lo que representa más de un 20% del total del parque a carbón existente”.

El representante gremial en su análisis señala que para este año ingresará al sistema eléctrico un nivel de capacidad instalada eólica de 289 MW, lo que es inferior a lo que se registró en 2019 que fue de 614 MW, aunque aclara que el ritmo de crecimiento se recuperará en 2021, donde se esperan casi 700 MW eólicos adicionales.

“Otra innovación de este año es que es que se prevé que entre en operación el primer ‘embalse virtual’ de almacenamiento de energía renovable en baterías, con una capacidad de 10 MW. Por último, cae también la inauguración de nuevas centrales diésel, pasando de 213 MW en 2019 a solo 100 MW adicionales en 2020”, agrega.

Paola Hartung, directora de Asuntos Regulatorios de AES Gener, destaca el rol que tendrá el proyecto de baterías en la central hidroeléctrica Alfalfal I para el futuro desarrollo del almacenamiento de energía.

La ejecutiva asegura que el almacenamiento “es parte de las herramientas para la descarbonización y vamos por buen camino”, precisando que hace poco se cumplió el plazo de la consulta pública sobre la modificación al reglamento de pago de potencia del sistema eléctrico, Decreto Supremo N°62 de 2006, “donde hay varias señales respecto del almacenamiento como parte de una central de generación renovable”.

Hartung -quien también es vicepresidenta de Acera A.G., gremio representante del almacenamiento de energía- precisa que “acaban de publicar otro reglamento, de la Coordinación de la Operación del SEN, Decreto Supremo N°125 de 2019, en que también se concreta la participación de los almacenamientos, tanto en transmisión como en generación. Esta tecnología también es muy simple de incorporar en el mundo de los servicios complementarios porque aportan rápidamente energía en caso de producirse fallas en el sistema”.

La ejecutiva destaca también que el almacenamiento ya cuenta con una definición legal, con reglamentos que lo incorporan como parte del sistema, además de otros que están asociados al pago. “Es positivo ver cómo estamos viviendo esta disrupción tecnológica en Chile. De a poco el regulador y los agentes están incorporando al almacenamiento dentro de sus evaluaciones para hacer los proyectos, cuestión muy importante para seguir avanzando en la transición energética”, agrega.

Desafíos

Jose Ignacio Escobar sostiene que aún hay varios temas que trabajar, como la modificación al impuesto verde, regular el desarrollo de centrales diésel, el ingreso del almacenamiento y la robustez de las líneas de transmisión, entre otros.

“Esperamos que estos temas que hemos puesto sobre el tapete sean los que mantengan la agenda energética caliente, y podamos seguir avanzando en cada uno de ellos”, añade.

Claudio Seebach concluye que son dos los principales desafíos a futuro: “la creciente incorporación de energías renovables es en primer lugar fomentar la flexibilidad del sistema eléctrico para aprovechar de manera eficiente el enorme potencial de nuestro país, y en segundo lugar aumentar la capacidad de transmisión de esta energía, principalmente solar, desde el norte de Chile al centro sur, donde se encuentran los principales centros de consumo”.

El estreno de Cerro Dominador

Este año será el debut del proyecto Cerro Dominador en el sistema eléctrico local. Se trata de una planta de generación de 210 MW de capacidad instalada, repartida en 100 MW que aportará una planta fotovoltaica y otros 110 MW que forman parte de un sistema de sales fundidas, que almacenará el calor proveniente desde un campo de heliostatos que dirigirán la radiación solar a una torre de casi 300 metros de altura.

Fernando González, CEO de Cerro Dominador, señala: “A fines del año pasado completamos la instalación del último de los 10.600 heliostatos y la conexión de la planta al sistema eléctrico nacional. En las últimas semanas hemos completado la subida del receptor solar a la torre, que fue uno de los hitos recientes más importantes, ya que significó subir una estructura de más de 2.300 toneladas a una altura superior a los 200 metros. Es la primera planta en el mundo en la cual un receptor de estas dimensiones se construye en el terreno y luego es subido a la torre”.

El ejecutivo indica que el próximo paso es comenzar con el fundido de las sales (aproximadamente 50,000 toneladas) para posteriormente, a principios del segundo trimestre, iniciar las pruebas del receptor.