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Revista Minería Chilena Nº295

enero de 2006

Producción de cobre fino aumentará en 13%

El proyecto incrementará la potencia de los molinos SAG de 17.000 a 20.000 hp y de los molinos de bolas, de 9.500 a 10.500 hp. Se sumará también un quinto molino de bolas de 10.500 hp, una batería de hidrociclones y diez celdas de flotación de 250 m cúbicos.

Un 13% más de cobre fino entre los años 2007 y 2014 generará el Proyecto de Repotenciamiento a 144.000 tpd que el Directorio de Minera Los Pelambres aprobó este año con una inversión de US$ 182 millones. Esto significa que MLP producirá alrededor de 360.000 toneladas de cobre fino por año en dicho periodo. Así, el proyecto no sólo atenuará el impacto de la menor ley y de la mayor dureza de la roca primaria sino que incrementará la producción. Y lo hará incluso en un 15% a partir de 2014 hasta 2040, respecto del Caso Base actual.

El proyecto se encuentra con un avance del 60% en la ingeniería de detalle, un 50% en las adquisiciones y con una fase de construcción incipiente, acorde con el cronograma. El EPCM fue asignado a Bechtel, la misma empresa que diseñó y construyó la planta original.
El gerente general de MLP, Jorge Gómez, señala que el repotenciamiento de los molinos se prevé para junio de este año, la puesta en marcha de las diez nuevas celdas de flotación para agosto; y el repotenciamiento de correa, montaje y puesta en marcha del quinto molino para abril del año próximo, fecha en la cual el proyecto alcanzará su máxima capacidad. “El proyecto irá generando mejoras gradualmente hasta el segundo cuatrimestre de 2007”, precisa.
Las obras alcanzarán su peak entre abril y junio del presente año, con un promedio de alrededor de 700 trabajadores en faena.