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Pozo Almonte Solar: La iniciativa fotovoltaica pionera de Collahuasi

La minera inauguró hace unos días la planta de 25 MW, cuya instalación responde al primer proyecto promovido por una compañía minera en Chile basado en este tipo de energía.

Un 13% del consumo eléctrico de Minera Collahuasi será provisto por la planta fotovoltaica Pozo Almonte Solar, instalada por la empresa Solarpack en la Región de Tarapacá. Con una capacidad de 25 MW, generará 60.000 MWh de energía al año, equivalente a la empleada por 25.000 hogares en el mismo lapso, evitando la generación de 50.000 ton de CO2.

La planta, que debió haber sido inaugurada en abril, pero cuya ceremonia tuvo que postergarse cinco meses, por causa del terremoto en el norte, es fruto de la primera licitación hecha por una compañía minera en Chile para el desarrollo de este tipo de energía renovable. Este hito fue destacado por el presidente ejecutivo de Collahuasi, Jorge Gómez, durante el evento de inauguración, al que Revista MINERÍA CHILENA fue invitada.

Para el directivo, esta iniciativa demostró que las Energías Renovables No Convencionales (ERNC) eran competitivas, lo que posteriormente impulsó el desarrollo de nuevos proyectos de esta naturaleza en el país.

“Nosotros (las empresas mineras) somos altos consumidores de energía y tenemos que ser responsables e ir generando justos equilibrios. Vemos la necesidad energética que tiene el país y estamos abiertos a cualquier proyecto que sea económico y sustentable, y que responda a las necesidades crecientes que tenemos”, afirmó el ejecutivo.

Adjudicada a la empresa española Solarpack, Pozo Almonte Solar involucró una inversión de US$81,5 millones. Según la compañía, es la planta solar en operación más grande del SING y representa la de mayor envergadura instalada por la firma hispana hasta la fecha.

Aprovechando el abundante recurso solar de la Región de Tarapacá, la planta “cubre el 13% del consumo eléctrico de Collahuasi durante las horas de sol”, informó Jorge Gómez, quien resaltó que es el primer proyecto de generación de ERNC de la compañía, “lo que significa diversificar nuestra matriz energética”, subrayó.

Según el ejecutivo, la iniciativa es parte de la visión estratégica definida por la minera hace algunos años, cuyo primer paso se materializó con la construcción de un proyecto renovable para la comunidad de Huatacondo, primera localidad chilena en generar su propia energía. “Estamos en línea con los compromisos asumidos por nuestro país en poder incrementar la capacidad de generación eléctrica de fuentes provenientes de ERNC”, aseguró.

En relación con los estándares exigidos en materia de eficiencia energética, destacó los logros de Collahuasi en este ámbito, en línea con la norma ISO 50001: entre 2012 y 2013 el indicador de eficiencia energética de la empresa pasó de 34,21 giga joules a 22,61 giga joules por tonelada de cobre producida.

Futura ampliación
La energía generada en la planta se inyecta al SING en la subestación Pozo Almonte, muy próxima a ella, y luego esta se vende íntegramente a Collahuasi. “Es el único cliente que tiene esta planta hasta los 60.000 MWh, que establece el contrato de suministro con esta compañía. La cantidad que se inyecte en exceso se vierte al mercado”, explicó Pablo Burgos, director general de Solarpack.

Y ya está prevista una ampliación, acotó, a través de una planta adicional, de 9 MW, ubicada a menos de un km de la actual, que la firma prevé construir durante el primer semestre de 2015.

Burgos destacó que Pozo Almonte Solar crea actividad económica sin impacto medioambiental, “el cual siempre es indeseable en las comunidades”. De acuerdo con el ejecutivo, en su compañía se sienten orgullosos de haber estado en el arranque de la energía fotovoltaica en Chile. Y recordó la incredulidad con que fueron recibidos al comienzo, salvo por Collahuasi y el entonces ministro de Energía, Marcelo Tokman. Asimismo, valoró el trabajo silencioso de quienes estuvieron detrás de la instalación, en la cual participaron más de 1.000 operarios.

El ejecutivo español aprovechó la ocasión para plantear su visión crítica respecto del proceso y tiempo que toman estas iniciativas en Chile, opinando que hay espacios de mejora, como el de la conexión a redes de este tipo de plantas. “A veces los desarrolladores nos encontramos sometidos a procesos técnicos y administrativos poco claros que producen incertidumbres y retrasos evitables”, sostuvo, abogando por un impulso decidido de pequeños medios de generación distribuida, para evitar colapsos en las redes eléctricas.

Mayor competencia
En el marco de la ceremonia de inauguración, el ministro de Energía, Máximo Pacheco, remarcó la importancia que tiene la actividad minera para el país y en particular en el norte, agregando que “la energía que está inyectando la planta inaugurada es reflejo de la normalidad a que debemos llegar en esta zona tan importante”.

Hizo notar que la minería está enfrentando enormes desafíos, y que en el campo de la energía ha debido introducir innovaciones relevantes. En ese sentido, resaltó el carácter pionero de la licitación de Collahuasi, que “calza muy bien con el objetivo que tenemos como Gobierno de incorporar nuevos actores al sector de generación con el fin de elevar el nivel de competencia”, dijo.

“Si hay algo que le hace daño a nuestros hogares y a nuestra economía son los altísimos precios de la electricidad que hay en Chile”, aseveró el ministro, acotando que la forma de enfrentar esta situación es trayendo nueva oferta. También enfatizó que se requiere un nuevo rol del Estado, con una participación activa como articulador para avanzar hacia una energía sustentable, más confiable, inclusiva y a precios razonables.

Ficha técnica
La instalación actual se compone de las plantas fotovoltaicas Pozo Almonte Solar 2 y Pozo Almonte Solar 3, a partir de las cuales se genera electricidad mediante el proceso de transformación de la radiación solar en energía eléctrica. Esto, a través de paneles solares montados sobre una estructura de acero galvanizado que realiza el seguimiento del sol de este a oeste.

Datos fundamentales:
• Potencia total: 25,4 MWp
• Número de paneles: 86.160
• Generación: > 60.000 MWh/año
• Factor de planta: sobre 30% anual
• Aporte: 13% del consumo energético de Collahuasi
• Reducción de emisiones: 50.000 ton CO2/año