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Revista Minería Chilena Nº454

abril de 2019

PDAC 2019 le toma el pulso a la electromovilidad

La convención de proyectos mineros y exploraciones marcó un giro al enfocarse en aquellos minerales necesarios para concretar la movilidad eléctrica a nivel global.

 * Desde Toronto, Canadá

Este año el merchandising fue diferente: en lugar del tradicional pendrive, el regalo corporativo más popular fue el cargador eléctrico portátil, ligero y útil para usar en laptops y teléfonos celulares. Fue la forma en que diversas empresas trataron de promover la nueva necesidad mundial de contar con minerales útiles para la electromovilidad.

La Convención Anual de la Prospectors & Developers Association of Canada (PDAC) convocó oficialmente a 25.843 ejecutivos provenientes de 130 países. Se trata de una de las versiones más concurridas hasta la fecha y que refleja el expectante momento que viven las exploraciones. De hecho, en este contexto S&P Global Market Intelligence difundió su informe World Exploration Trends, el cual estableció que el año pasado el presupuesto global para la búsqueda de minerales no ferrosos fue de US$10.100 millones, superando los US$8.500 millones de 2017 y los US$7.300 millones de 2016.

“Después de mis 44 años consecutivos asistiendo a la Convención PDAC, el entusiasmo que vi por parte de los expositores y asistentes en 2019 fue uno de los mejores”, declaró el presidente de la asociación, Glenn Mullan. “Aunque seguimos enfrentando desafíos económicos e incertidumbres, la industria minera y de exploración minera está experimentando un renacimiento y un renovado sentido de confianza, destacando una vez más su capacidad de recuperación”, añadió.

PDAC 2019

La Convención de la PDAC se realiza todos los años, la primera semana de marzo, en Toronto.

 

Tradicionalmente el oro ha llevado la delantera en los presupuestos de exploración, así como en los prospectos que se pueden conocer en la PDAC y, en menor medida, el cobre y la plata. Pero esta versión 2019 estuvo marcada por la fuerte presencia de “otros minerales”, como litio, cobalto, grafito o vanadio. ¿La razón? La electromovilidad.

Sin ir más lejos, el seminario que organizó Chile durante la última jornada de la convención apuntó a promover a nuestro país como productor líder en minerales para este fin.

 Comunidad y gobierno

Dentro del amplio programa de conferencias, según los organizadores este año los temas más populares fueron los relacionados con aborígenes, mercado de capitales y sustentabilidad. Otros puntos destacados fueron:

– IMMS: la PDAC en asociación con el World Economic Forum acogieron la Cumbre Internacional de Ministros de Minas (IMMS) por cuarto año, reuniendo a 24 ministros responsables de la minería de todo el mundo.

– CMMP: El Plan Canadiense de Minerales y Metales se lanzó para posicionar al país como nación minera líder y sentar bases para una minería duradera en su territorio y en el extranjero.

Para reiterar el apoyo del Gobierno canadiense a la actividad minera, el Primer Ministro Justin Trudeau asistió a un coloquio con el presidente de la PDAC, Glenn Mullan. MINERÍA CHILENA fue el único medio latinoamericano dentro de un selecto grupo de no más de 300 invitados.

La conversación entre Trudeau y Mullan versó sobre temas que no son desconocidos para los chilenos. Por ejemplo, el Primer Ministro se enfocó en la competitividad económica: “El que trata de diferenciar los sectores de recursos naturales y conocimiento, no tiene idea de qué se trata el desarrollo. La innovación en Canadá está ligada entre ambos”, sostuvo.

Agregó que “la innovación requiere más de nuestros recursos naturales” y en este ámbito, puntualizó: “Podemos hablar de los vehículos eléctricos, y ellos necesitan mucho más de nuestros minerales”.

El otro tema fue la relación de la industria con las comunidades locales. “Hoy tenemos a 16.000 indígenas trabajando en la minería, y no sólo en operación, también proveyendo servicios. Los canadienses estamos preocupados de la reconciliación con nuestras comunidades aborígenes y hemos hecho un buen trabajo en los últimos años, particularmente la minería, generando alianzas con las comunidades”, enfatizó Trudeau.

Finalmente, declaró que “no se puede separar lo que es bueno para el medio ambiente y lo que es bueno para la economía. Eso es lo que los canadienses esperan, y lo que el resto del mundo espera”.

 La agenda chilena

La delegación nacional estuvo encabezada por el ministro de Minería, Baldo Prokurica, quien precisamente inauguró el pabellón respectivo en el Metro Toronto Convention Centre. En la ocasión, participaron también el presidente de Sonami, Diego Hernández; el embajador de Chile en Canadá, Alejandro Marisio; la embajadora de Canadá en Chile, Patricia Peña; y el director de InvestChile, Cristián Rodríguez.

Entre otras actividades, el ministro Prokurica se reunión con su par de Recursos Naturales de Canadá, Amarjeet Sohi.  Ambos firmaron un Memorandum de Entendimiento sobre extracción de minerales y metales. Además, el secretario de Estado participó en la reunión de la Conferencia de Ministerios de Minería de las Américas (CAMMA).

Y con más representantes chilenos, el ministro Prokurica asistió a la Toronto Stock Exchange (TMX), para evaluar el acuerdo de 2014 entre la bolsa local y la de Santiago, con el objetivo de fortalecer el financiamiento de la pequeña y mediana minería, facilitando el doble listamiento entre ambas.

El grupo de TMX fue encabezado por el Head Global Mining, Dean McPherson, quien manifestó que la Bolsa de Toronto tiene interés en que las firmas mineras tengan posibilidades efectivas de financiamiento en ambos países. Reconoció que por el lado chileno existe una brecha financiera, pero comentó que como canadienses, “podemos ayudar a educar más a vencer estas dificultades en Chile”. En ese sentido, planteó la existencia de los fondos de pensiones y otros fondos de inversión como potenciales fuentes de financiamiento para los proyectos mineros.

Finalmente, Chile realizó nuevamente un seminario que, en esta oportunidad, llevó por nombre “Chile, leader in key metals for e-movility”. Además del ministro Baldo Prokurica, contó con la participación de representantes de Codelco, Teck, Enami y Amerigo Resources, entre otros.

Dentro de ellos, intervino Jorge Cantallopts, director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, quien abordó las perspectivas para tres minerales: cobre, litio y cobalto. Comentó que pese a la diversidad de información existente, hay estudios que indican que en una década el 20% de los autos será eléctrico. “Lo que no se sabe es a qué velocidad irá avanzando esto”, puntualizó.

Asimismo, se refirió a la campaña lanzada por el Eighth Clean Energy Ministerial, que busca que de los 100 millones de autos que se venderían en 2030, al menos 30 millones incorporen tecnología eléctrica. Asumiendo este supuesto, Cantallopts entregó el pronóstico de que en una década la oferta de minerales que estará destinada a la electromovilidad equivaldrá a las siguientes proporciones: entre el 17% y 19% de la oferta de cobre; entre el 38% y 45% de la oferta litio (LCE); y más del 90% del cobalto, aunque este mineral tiene mayor riesgo de abastecimiento hacia el futuro.

Finalmente, Cantallopts concluyó que la electromovilidad es al mismo tiempo un desafío y una oportunidad para el cobre, litio y cobalto, y que Chile tiene las condiciones geológicas, políticas y económicas para ser un actor clave en estos minerales.

 Prospectos y proyectos

Es el emblema de la PDAC: el Investors Exchange es el espacio en que las compañías juniors promueven los nuevos emprendimientos que descubren en el mundo y tratan de ofrecerlos a terceros, para ser adquiridos y desarrollados. La mayoría de ellas cotiza en la Toronto Stock Exchange (TMX), donde sus acciones suben o bajan según los resultados que entregan sus exploraciones.

AETHON MINERALS

Nacida a partir de Altius Minerals, tiene su foco puesto en oro y cobre en el norte de Chile, gracias a un territorio amplio para prospecciones, declarando 100.000 ha. Su prospecto Arcas se basa en cuatro concesiones (Arcas, Quiltro, Lia y Timón), todas en el distrito entre Chuquicamata y Escondida. La firma informó que próximamente entregará un reporte técnico NI 43-101 y que las exploraciones continuarán durante 2019.

La empresa también declaró cuatro propiedades de características epitermales en el sector de Maricunga, en la Región de Atacama.

CORNERSTONE RESOURCES

Sobre Chile presentaron Miocene, que se encuentra entre las regiones Atacama y Antofagasta, y apunta a depósitos epitermales de oro, plata y pórfido de oro y cobre a lo largo de la extensión norte del cinturón de Maricunga. “Creemos que ofrece un enorme potencial de descubrimiento”, afirman desde la empresa.

CORO MINING

Presentó su proyecto cuprífero Marimaca, en la Región de Antofagasta, al interior de Mejillones. Según la empresa “está demostrando su potencial para ser uno de los mejores yacimientos nuevos de óxido de cobre a cielo abierto descubiertos en Chile en los últimos tiempos”. Actualmente se está ejecutando un programa de exploración de la Fase II, totalmente financiado, dirigido a un recurso ampliado en el tercer trimestre de 2019.

Recientemente una lluvia eliminó el polvo superficial remanente por más de un siglo y reveló el lado de la montaña de color verde en Marimaca. El equipo técnico está avanzando en una segunda fase de exploración, con más de 150 pozos de perforación por aproximadamente 50.000 metros.

LITHIUM CHILE

La empresa se promueve a sí misma con “15 Premier Projects in the world’s Highest-Grade Lithium District”. Declara un portafolio con las siguientes iniciativas: Norte, Coipasa, Pintadas Norte, Pintadas Sur, Llamara, Ollagüe, Ascotan, Turi, Atacama, Helados, Laguna Blanca, Río Salado, Talar, Capur, Los Morros, Mariposas, Aguilar. En total, esta compañía declara poseer 159.950 hectáreas.

MANDALAY RESOURCES

Los controladores de Cerro Bayo (Región de Aysén) presentaron en la PDAC su proyecto de oro y plata Challacollo, en la Región de Tarapacá, aproximadamente 130 km al sureste de Iquique. Comprende 98 concesiones individuales de explotación minera que totalizan 20.378 ha. Los recursos indicados son: 4.7 MM t @ 200 g/t Ag para 30 MM oz Ag.

MASGLAS

Con activos en Perú, de Chile entre otras iniciativas destacó dos emprendimientos:

Q’Inti: tiene 103 hectáreas y está localizado en el cinturón Paleoceno Mineral en la Región de Atacama, al sur del distrito de Inca de Oro. En la propiedad se ha detectado mineralizaciones de óxidos y sulfuros de cobre.

Las Dos Marías: localizado al norte de la Región Metropolitana. Presenta óxidos de cobre (malaquita y crisocola), y posiblemente haya una zona porfírica de Cu-Au en profundidad.

MIRASOL RESOURCES

La firma tiene iniciativas en Chile y Argentina. De nuestro país destacó:

Altazor: proyecto de oro epitermal de alta sulfuración ubicado en el cinturón Mio-Plioceno del norte de Chile. Comprende aproximadamente 33.230 ha de reclamaciones de exploración contiguas y fue planeado como resultado del programa Generativo Atacama-Puna de la compañía, que tiene como objetivo el descubrimiento de depósitos a gran escala de oro, plata y cobre en los cinturones de minerales de edad terciaria de esta región.

Gorbea: se compone de nueve bloques que totalizan aproximadamente 23.080 ha e incluye los proyectos Atlas y Titán. El primero se centra en un sistema de alteración de oro HSE de más de 25 km2, que aloja múltiples objetivos de oro y plata. Durante tres años de joint venture con Yamana en Gorbea, la actividad de perforación se ha centrado en los proyectos Atlas y Titán. Durante la temporada de exploración 2017-2018, Yamana inició la exploración de superficie a nivel de reconocimiento en los proyectos de Ventura, Orion y Siro.

Indra: se encuentra en la intersección del arco volcánico de la edad del Paleoceno con el corredor estructural Culampaja, cerca de la mina El Peñón. Culampaja se considera una estructura transorógena. Mirasol ha identificado un número limitado de prospectos en Indra que se estima son de la década de 1900, sin embargo, no hay evidencia de una exploración sistemática moderna desde entonces.

NEWCREST MINING

Con activa presencia en Oceanía, declararon que están realizando una actividad exploratoria intensa en los Andes central, en Chile y Argentina. Aunque no revelaron más información.

REDMETAL RESOURCES

Está en la Región de Atacama con sus proyectos en Carrizal Alto:

Farellón: consiste en cuatro concesiones mineras y de exploración que totalizan 1.053 hectáreas en el distrito minero de Carrizal Alto, ubicado aproximadamente 75 kilómetros al noroeste de Vallenar.  Proyecto de cobre, cobalto, oro en el cinturón IOCG Candelaria.

Perth: se compone de 12 concesiones minerales que cubren 2.280 hectáreas que se extienden sobre la frontera de las provincias de Huasco y Copiapó, Región de Atacama. El proyecto se ubica 75 km al noroeste de Vallenar. 100% de propiedad, proyecto de cobre, cobalto y oro, en el cinturón IOCG Candelaria. 

REVELO RESOURCES

Cuenta en Chile con varios proyectos de exploración en el norte del país, enfocados en cobre, oro y plata. De las 13 iniciativas que declararon en diferentes estados de avance, las más destacadas son:

Montezuma: propiedad ubicada en el cinturón cobre de la Cordillera  de Domeyko. La propiedad se ubica a lo largo de un segmento altamente prolífico del cinturón prospectivo, entre los distritos mineros de cobre de Chuquicamata (Codelco) y Centinela-Esperanza (Antofagasta Minerals/Marubeni Corporation). Varias campañas de exploración, incluyendo 35.000 m de perforación.

Victoria Sur: situado en el cinturón Domeyko, cercano a Escondida. La propiedad alberga varios objetivos enfocados en metales preciosos, el más importante, Nueve Vidas, tiene características de un sistema tipo pórfido-oro, con intercepciones de oro.

Ambos se encuentran disponibles para acordar un joint venture.

WEALTH MINERALS

Destacó sus proyectos en litio, a partir de un joint venture iniciado con Enami (90%/10%). De sus proyectos Atacama Solar, Laguna Verde, Ollagüe y Trinity, destacaron particularmente el primero.

La iniciativa implicaría una inversión en torno a US$500 millones y su inicio de operación está proyectado para 2022. Contempla la producción de 25.000 ton/año, mediante un proceso que involucra el bombeo de la salmuera directo a la planta, finalizando con carbonato o hidróxido de litio.

 

NOTA: además de estas, también estuvieron con stands corporativos otras empresas presentes en Chile, aunque ya operacionalmente: Amerigo, Barrick, BHP, Kinross, Lundin, SQM, Teck y Yamana.