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Firma de la Ley para Capitalizar Codelco

Hitos 2014: Un año de ajustes

Codelco, Enami, litio, inauguraciones y cierre de faenas son algunos de los temas que han marcado la agenda del sector minero este ejercicio.

A principios de año uno de los anuncios más esperados era la conformación del gabinete del segundo mandato de Michelle Bachelet. Con el nombramiento de Aurora Williams en la cartera de Minería se cumplieron varios de los objetivos planteados por la Jefa de Estado en su campaña: un rostro nuevo, mujer –la segunda en liderar el ministerio luego de Karen Poniachik- y representante de una región, en este caso, de la capital de la minería en Chile: Antofagasta.

Junto con Ignacio Moreno en el puesto de subsecretario -profesional de amplia trayectoria en el sector minero público-, el equipo ministerial ha tenido que liderar una agenda dominada por Codelco, la deteriorada situación financiera de Enami, la gestación de una política nacional sobre el litio y la ralentización de la inversión minera.

Codelco
Codelco ha marcado la pauta, tanto por su necesidad de financiamiento para mantener a futuro su producción, como por el cambio en su presidencia ejecutiva.

El primer punto ha sido una de las principales preocupaciones del nuevo directorio encabezado por Óscar Landerretche y que finalmente se tradujo en una capitalización especial del Gobierno por US$4.000 millones para el periodo 2014-2018, aportes sujetos al cumplimiento de compromisos. La promulgación de la ley respectiva fue a fines de octubre y los recursos servirán para impulsar un plan de inversiones en proyectos mineros, sustentabilidad, desarrollo de minas, exploraciones y renovación de equipos y plantas industriales.

En otro plano, por cinco votos a favor, tres en contra y la abstención de su presidente, el directorio de la Corporación decidió a principios de junio la salida de Thomas Keller de la presidencia ejecutiva de la estatal. Así, tras un proceso de búsqueda nacional e internacional, los directores aprobaron por unanimidad el nombramiento de Nelson Pizarro. Su llegada a principios de septiembre ha ido seguida de una profunda reestructuración de la plana ejecutiva de Codelco.

Tampoco fue un año fácil para Enami. “Ha sido muy complejo administrar la situación”, reconocía Roberto de Groote en una entrevista con MINERÍA CHILENA realizada días antes de que presentara en julio su renuncia como nuevo vicepresidente ejecutivo. Para enfrentar este escenario el Gobierno llamó nuevamente a Jaime Pérez de Arce, quien ya estuvo a cargo de la estatal en los periodos 2000-2006 y 2007 – 2010. Entre sus prioridades están superar los problemas de liquidez, licuar el stock de mineral, modernizar la fundición Paipote y revisar el plan estratégico de la compañía.

Inversión
Una de las medidas gubernamentales más aplaudidas hasta ahora la constituye el lanzamiento en mayo de la Agenda de Energía, que ha contribuido a dar lineamientos claros para el desarrollo de este importante rubro, que ha sido cuello de botella de muchos proyectos mineros.

Asimismo, ante el escenario de menor crecimiento económico, en noviembre último el Gobierno dio a conocer un plan de 27 medidas orientado a destrabar una serie de inversiones que ya cuentan con Resolución de Calificación Ambiental (RCA) aprobada, especialmente en Minería y Energía.

En contrapartida a estas señales, la decisión del Gobierno de revisar el procedimiento de Consulta Indígena, ha despertado nuevas inquietudes: “No contribuye a las certezas que está pidiendo el sector minero”, ha dicho el Consejo Minero.

Vinculado con lo anterior, un sorpresivo golpe fue la decisión conocida en octubre de la Corte Suprema de acoger un recurso de protección presentado por comunidades diaguitas, revocando la RCA del proyecto de oro y cobre El Morro, por incumplimientos en el requisito de consulta indígena. Goldcorp, socia mayoritaria del proyecto (70%), informó el retiro de su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para reformularlo y adecuarlo a la nueva normativa, con la importante postergación que implica para este emprendimiento de, inicialmente, US$3.900 millones.

Política minera
La necesidad de contar con una hoja de ruta para la minería en Chile derivó en una propuesta elaborada por un grupo transversal, liderado por el ex Presidente Ricardo Lagos. En conversación con MINERÍA CHILENA sobre sus razones para posicionar este tema, el ex Mandatario dijo que obedecía a diversos factores, como la dificultad de llevar a cabo nuevos proyectos y la creciente judicialización de estos temas.

Ricardo Lagos volvió a ahondar en esta materia en el marco de la conmemoración en agosto de los 30 años de Cesco, donde fue orador principal. En esa oportunidad destacó el aporte hecho por este organismo a la discusión minera en Chile.

En la misma línea de avanzar con una mirada de largo plazo, desde su conformación en junio último ha estado trabajando la Comisión Nacional de Litio, cuya misión es generar una política para el aprovechamiento de este mineral, que incorpore su desarrollo sustentable, considerando los ejes social, económico y ambiental. Sus conclusiones debían conocerse al cierre de esta edición.

Otro hito relevante de 2014 es el vencimiento en noviembre del plazo para que las empresas mineras entregasen los planes de cierre de sus instalaciones, con la correspondiente valorización de los mismos. La Ley N° 20.551 obliga a garantizar -con diferentes instrumentos financieros- las medidas de estabilización física y química que deben realizar las faenas que en el futuro agoten su explotación, además de garantizar la gestión de post-cierre que se extiende por al menos cinco años.

Nuevos actores
En la segunda mitad del año se inauguraron oficialmente dos importantes proyectos mineros, que no solo contribuyen a incrementar la producción de cobre y molibdeno, sino también marcan el ingreso de nuevos actores a la Gran Minería nacional. Aprovechando la visita a Chile del Primer Ministro japonés Shinzo Abe, se efectuó la ceremonia de Caserones (ver video), que marcó también la última actividad oficial de Nelson Pizarro en la presidencia ejecutiva de la compañía de capitales japoneses SCM Lumina Copper Chile, antes de anunciarse su nombramiento a la cabeza de Codelco.

Un par de meses después tuvo lugar la inauguración de Sierra Gorda SCM, faena ubicada en la comuna del mismo nombre en la Región de Antofagasta, de la polaca KGHM y la nipona Sumitomo.

Inauguracion Sierra Gorda

Pendiente de esta ceremonia, pero ya aportando producción a Codelco se encuentra la nueva División Ministro Hales, primer proyecto estructural que concreta la corporación.

Con el fin de “capturar el máximo valor” de su distrito minero en Antofagasta, en julio Amsa inició la operación integrada de sus operaciones El Tesoro y Esperanza en una nueva compañía liderada por André Sougarret: Minera Centinela.

En tanto, tras un periodo de persistentes rumores, Freeport McMoRan cerró a principios de noviembre la venta de su propiedad en Candelaria y Ojos del Salado (correspondiente al 80%) a la firma canadiense Lundin Mining. La operación involucró un monto en efectivo de US$1.800 millones.

Finalmente, el sector minero, político y empresarial se vio remecido a principios de septiembre con la aplicación por parte de la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) de millonarias multas a los ejecutivos y empresas vinculadas al Caso Cascadas, las que sumadas llegan a una cifra en torno a los US$ 164 millones, la más importante que ha expedido la entidad fiscalizadora en su historia.

A esto se suma, a fines de año, la decisión del Consejo de Defensa del Estado (CDE) en orden a querellarse por cohecho en contra de Pablo Wagner, ex subsecretario de Minería del anterior Gobierno, por supuestos pagos irregulares que habría recibido en ese periodo, provenientes del Grupo Penta.