Exploración mundial de no ferrosos: ¿Pausa o punto de inflexión?

La inversión en 2019 fue de US$9.800 millones, según el estudio que elabora S&P Global Market Intelligence, una baja de 3%. Latinoamérica fue la región más atractiva.

Las tensiones globales dieron como resultado un 2019 con un monto menor en el presupuesto mundial de exploración de minerales no ferrosos, según refleja el informe de S&P Global Market Intelligence, lanzado anualmente en el marco de la Convención PDAC de Toronto.

De acuerdo con el estudio, mientras en 2018 hubo una inversión total de US$10.100 millones en este ámbito, el pasado ejercicio la cifra global fue de US$9.800 millones; una disminución de 3%.

El análisis apunta a la guerra comercial de Estados Unidos con China como uno de los principales efectos desaceleradores de la economía global, gatillando precios inferiores para la mayoría de la industria de minerales. No obstante, acota que a partir de junio de 2019 el oro tomó impulso como valor refugio alcanzando US$1.517 oz, un 18% más alto que en la etapa final del año previo.

Dadas tales condiciones, un 46% de los montos para exploraciones de 2019 apuntaron al metal dorado, un 25% se desarrolló en torno a cobre y un 6% se focalizó en zinc.

Latinoamérica y Chile

Sólo tres de un total de siete regiones experimentaron incrementos en la actividad de exploración durante 2019. Los mayores avances los tuvieron Australia y Estados Unidos, con US$200 millones y US$93 millones respectivamente, frente a las cifras de 2018.

Chile se ubicó en tercera posición, con un incremento de entre US$70 y US$80 millones en similar periodo.

De acuerdo con el informe de S&P Global Market Intelligence, “Latinoamérica continúa siendo la región más atractiva en términos de exploración, pese a una baja de un 4% en el presupuesto, junto con una segunda caída consecutiva en el porcentaje de participación global a un 28%, desde un peak consolidado en 2017 que llegó a casi un 30%”.

Chile representó la cuarta parte del total regional, y con Perú, México, Brasil, Argentina y Ecuador consolidaron un 90% del monto destinado exploraciones en esta macro zona.

Si bien América Latina experimentó una alza de 11% en la exploración cuprífera -por parte de todo tipo de compañías-, a nivel de oro tuvo una caída de 14%. Lo anterior, puntualiza el estudio, se debió a asignaciones más bajas entre firmas major e intermedias.

Sondajes

De acuerdo con el informe, las dificultosas condiciones de financiamiento presentes a fines de 2018 y comienzos de 2019 determinaron las tendencias para el resto del año.

En 2019 se reportaron globalmente 38.958 perforaciones de sondajes dentro de 1.093 proyectos. Esto significa una disminución de 21% y de 13% respectivamente al comparar con los mismos datos de 2018, año en que hubo 49.061 perforaciones en 1.262 proyectos.

El oro que fue el objetivo principal de las campañas anuales: alcanzó un 63% del total. Este es el porcentaje de participación más alto desde 2016, año en que el precio del oro tuvo un repunte, tras las votaciones en el Brexit y la elección presidencial en Estados Unidos.

Pese a lo anterior, los proyectos de oro se redujeron en comparación con 2018, pasando de 707 a 641 iniciativas.

El reporte de S&P Global Market Intelligence identificó una caída general de sondajes en todas las jurisdicciones. Australia fue la nación con mayor cantidad de proyectos con 314, mientras que Canadá tuvo 298; eso significa una caída de 7% y 11% respecto al ejercicio anterior en cada uno de dichos países. En el caso de Latinoamérica, se vivió una caída de un 8% entre proyectos con sondaje.