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COBRE SUPERO LOS 5 MILLONES DE TM EN 2004:

Sector minero crecerá en torno a 3% en 2005

Con el precio promedio anual más alto de los últimos nueve años cerró el cobre en 2004, al situarse en 130 c/lb. Tal valor representa casi 50 centavos más que el promedio alcanzado en el ejercicio anterior, lo que da cuenta de la sólida recuperación anotada por el commodity y del favorable escenario que ello significó para la industria minera.

Las expectativas para 2005, en tanto, se mantienen muy positivas, aunque previéndose una moderación en el precio promedio del metal rojo, al rango 116-120 c/lb. Así lo destacaron tanto la Comisión Chilena del Cobre como la Sociedad Nacional de Minería, al hacer sus respectivos balances de fin de año.

Proyecciones 2005
Cochilco Sonami
Precio del cobre (c/lb) 116-120 115-120
Producción de cobre mina (millones de tmf) 5,55 5,6
Exportaciones mineras (US$ millones) 14.743 15.000
Fuentes: Cochilco – Sonami
En la oportunidad el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Patricio Cartagena, reiteró que la elevada cotización del cobre durante 2004 tuvo sustento en un mayor consumo por parte de las principales economías y en una acelerada reducción de los stocks en las principales bolsas de metales. Al cierre del ejercicio los inventarios acumulados en la BML, en Comex y en la Bolsa de Futuros de Shangai sumaron poco más de 124.000 tm, lo que representa una caída de 85% en comparación con las 684.000 tm anotadas hace doce meses.
Asimismo, el presidente de la Sonami, Alfredo Ovalle, dijo que considerando la producción de minerales metálicos y no metálicos, el sector minero habría crecido en torno a 6,0% en el año que acaba de finalizar.
De acuerdo a las estadísticas de Cochilco, la producción de cobre experimentó un aumento de 9,4%, al avanzar de 4,9 millones de tm en 2003 a la cifra histórica de casi 5,4 millones de tm. En el caso de la minería del oro, la producción habría totalizado unos 37.500 kilos de oro y la plata, del orden de 1,3 millones de kilos, según Sonami.
Los positivos precios del metal rojo y otros metales, junto con el incremento de los volúmenes físicos embarcados, permitieron también que las exportaciones del sector se empinaran a la cifra récord de US$ 16.500 millones. De hecho, sólo los envíos de cobre sumaron unos US$ 14.220 millones, lo que representa una expansión de 88% respecto a los US$ 7.553 millones registrados en 2003.
“El año 2004 la minería será responsable de más del 50% de los ingresos del país por concepto de exportaciones”, destacó Alfredo Ovalle.
China fue el principal destino del cobre chileno, representando una cifra cercana a los US$ 2.400 millones.
“Debido a su gran tamaño; a su etapa de desarrollo, intensiva en consumo de cobre; y al creciente proceso de urbanización, el crecimiento de China es fuertemente gravitante en el aumento que está registrando la demanda mundial del metal. Estimamos que para el año 2006 su consumo representará cerca del 25% del consumo mundial”, enfatizó Ovalle.