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Minera Centinela, de Antofagasta Minerals, apunta a una mayor producción y menores costos

Con la aspiración de llegar al segundo cuartil, reduciendo su C1 en un 30%, la minera del grupo Antofagasta Minerals pretende conseguir ahorros por US$60,4 millones este año.

Después de cerrar 2015 con una producción de 221.100 toneladas de cobre fino y un nivel de costos (C1) de cUS$185 por libra, este año Minera Centinela espera producir 250.000 ton de Cu fino (un incremento de 13%) y una mejora en la productividad que signifique profundizar la reducción de los costos, para llegar a un promedio de cUS$130/lb.

“Aspiramos a estar en el segundo cuartil”, indicó el gerente general de la compañía, André Sougarret, durante una visita de periodistas a la faena de Antofagasta Minerals, reconociendo que estructuralmente es difícil llegar al primer cuartil, por la baja ley del mineral. Precisó que en 2016 esperan conseguir ahorros por US$60,4 millones, monto que equivale a la mitad de lo alcanzado el año anterior y a casi un 40% de lo presupuestado para todo el grupo minero.

En el mediano plazo (2016-2024) Minera Centinela tiene previstas inversiones por más de US$5.000 millones que, por una parte y en lo más inmediato, permitirán extender la vida útil de la línea de óxidos y recuperar molibdeno como subproducto, y por otra, casi duplicar la producción en la próxima década.

Diferidos pero no paralizados

Si bien sus puestas en marcha estaban previstas para este año, los proyectos Óxidos Encuentro y la planta de molibdeno fueron diferidos para agosto y septiembre de 2017, respectivamente, a la espera de mejores condiciones de mercado y para cuidar la caja, según explicó Sougarret, en línea con lo informado previamente por el entonces CEO de Antofagasta plc, Diego Hernández. “Lo importante es que los proyectos los vamos a terminar y no los hemos paralizado, como ha sido la estrategia de otras compañías mineras”, manifestó el gerente general de Centinela.

Óxidos Encuentro involucra una inversión de US$600 millones para la extracción y procesamiento de óxidos desde el nuevo rajo del mismo nombre, aprovechando la instalación de SX/EW existente. Con una vida útil estimada de ocho años, entregará alrededor de 40.000 ton de Cu fino anuales, compensando en parte la caída de producción de Centinela Óxidos.

En la construcción de la planta Moly, en tanto, la empresa invertirá US$125 millones. “Estamos encontrando mayor concentración de molibdeno en profundidad, en los minerales primarios. Con eso vamos a recuperar molibdeno, cuyo precio si bien ha caído, nos va a ayudar a mejorar nuestra competitividad”, sostuvo Sougarret.

Desarrollo Minera Centinela

Para 2019 la compañía tiene previsto iniciar la construcción del proyecto Desarrollo Minera Centinela (DMC), cuya Resolución de Calificación Ambiental (RCA) esperaba obtener en estos días. La iniciativa, que se llevará a cabo en dos fases y que apunta a proyectar el crecimiento de la operación más allá de 2056, involucra en una primera etapa la instalación de una nueva planta concentradora, por US$2.700 millones, y en una segunda, la expansión de esta infraestructura, por otros US$1.650 millones, para llegar a procesar 150.000 toneladas por día.

Según el gerente general, la aprobación inversional del proyecto estaría para fines de 2017. Esta iniciativa significará alcanzar una producción superior a 400.000 ton de cobre fino al año, en 2024, lo que a su vez implicará que en la faena tendrán que mover casi 1.200.000 ton de material por día, el doble de lo que mueven hoy, con una ley promedio de mineral de 0,46% Cu.

 

“Estamos evaluando alternativas para operar seis minas desde un centro de comando, donde vamos a tener el despacho de camiones, el sistema de mantención, las concentradoras…”, adelantó Sougarret, puntualizando que además están pensando hacer un solo campamento (hoy coexisten dos).

 

Centinela hoy

En la actualidad Minera Centinela extrae mineral desde cuatro rajos: Esperanza (sulfuros), Tesoro Central, Tesoro Noreste y Mirador (óxidos en los tres), desde los cuales extrae alrededor de 650.000 ton/día. Son rajos profundos, de bajas leyes, y ubicados relativamente distantes entre sí. En reservas acumula cerca de 2.000 millones de toneladas, con una ley de 0,46% Cu.

Como subproducto la minera obtiene oro, “comparable a la mejor mina que hay de oro en Chile (El Peñón)”, según André Sougarret, lo que ubica a Centinela como el segundo productor de este metal en el país. Prevén una producción de 216.000 oz de oro este año.

La fuerza laboral de Centinela está compuesta por cerca de 2.000 trabajadores propios y del orden de 4.500 de empresas contratistas.

Su parque de equipos actual comprende alrededor de 80 camiones (de 240, 300 y hasta 360 ton), cinco palas eléctricas, dos palas hidráulicas, seis cargadores frontales, 16 perforadoras, más equipos de apoyo.

Las emisiones de material particulado son controladas con riego a base de bischofita y con agua de mar, a partir de un plan que es informado mensualmente a las autoridades.

 

Relaves espesados + agua de mar cruda

Durante la visita el grupo de periodistas –incluida MINERÍA CHILENA– visitó el depósito de relaves espesados de Minera Centinela, “que tiene la ventaja, entre otras, de usar menos agua y aprovechar mejor el territorio para estos fines (con un uso de suelo entre un 20 y 30% menor)”, sostuvo Sougarret.

La empresa destaca, además, que con este sistema se reducen los riesgos de contaminación de napas y cauces naturales, y se evita la generación de aguas ácidas. También aumenta la estabilidad sísmica, se elimina el riesgo de licuación, se descarta la polución por erosión de aguas lluvias o por acción eólica, y se incrementa en forma significativa la recuperación de agua de proceso. “El agua de mar nos ayuda a tener una costra salina”, observó el gerente general.

Desde sus orígenes la línea de concentrado de cobre de lo que es hoy Centinela consideró el uso de agua de mar sin desalar, sistema que también abastecerá al proyecto Óxidos Encuentro, cuando entre en operación. La metodología no tiene mayor impacto en la recuperación de cobre, pues en el caso de la minera alcanza a un 88-89%, señaló Sougarret.