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Revista Minería Chilena Nº407

mayo de 2015

Anglo American: Con el foco en sus operaciones estratégicas

La minera tiene como prioridad para este año la optimización de Los Bronces, donde enfrenta un problema de escasez hídrica que ha afectado el rendimiento.

Anglo American es una compañía minera con sede en Londres que lleva más de un siglo dedicada a la extracción y procesamiento de minerales. En Chile es propietaria de las minas Mantos Blancos y Mantoverde, y posee el 50,1% de las operaciones Los Bronces y El Soldado, así como de la fundición Chagres, todas las cuales gestiona y opera. También tiene una participación del 44% en Collahuasi.

En 2014, como consecuencia del ajuste a la baja en los precios de los commodities, el EBIT de la multinacional tuvo una disminución de US$2.400 millones (25%), totalizando US$4.900 millones. La utilidad operacional del negocio de cobre del grupo cayó 31%, alcanzando los US$1.193 millones. Lo anterior, por una disminución de 8% en el precio promedio del metal y una baja de 2% en los volúmenes de ventas.

La minera reconoció que la escasez hídrica ha afectado su desempeño operativo y “sigue siendo un riesgo”, ha dicho su presidente ejecutivo, Mark Cutifani. De hecho, como resultado de un suministro de agua restringido durante el primer semestre de 2015, se esperan tasas de rendimiento inferiores en Los Bronces, lo que incidirá en una producción del grupo similar o menor a la de 2014, con una estimación que fluctúa entre 720.000 y 750.000 toneladas de cobre para el presente ejercicio.

Mientras el problema hídrico de Collahuasi se presentaría en el largo plazo (en el caso de su ampliación), el de Los Bronces es más inmediato, por lo que la empresa ha tomado acciones para mejorar los procesos de recuperación de las fuentes de agua actuales y está evaluando otras alternativas.

Desaladora de Mantoverde.

Desaladora de Mantoverde

 

Costos y producción

En 2014 la producción de metal rojo de Anglo American descendió 3,5% respecto de 2013, totalizando 748.000 toneladas. Por faena, Los Bronces alcanzó una producción de 404.500 ton el año recién pasado (3% menos que en el anterior), mientras en Collahuasi la cifra llegó a 207.000 ton –contabilizando sólo la participación de Anglo American en dicha operación–, lo que representó un incremento de 6%. Esto, gracias a continuas leyes altas resultantes de un mejor desempeño de la flota y del chancador primario, que permitieron la extracción acelerada del rajo Rosario. También obedeció a la recuperación del rendimiento después de 49 días de detención del Molino SAG 3 en 2013. Asimismo, el material extraído alcanzó niveles récord, aumentando en un 9%, a 251 millones de toneladas.

En mina El Soldado la producción cayó 37%, mientras que en Mantos Blancos y Mantoverde se redujo 4% y 9% respectivamente. En todos estos casos la razón estuvo en las menores leyes de mineral.

Los costos C1 se ubicaron en 169 centavos de dólar/lb (un 4% más que en 2013), debido al volumen de estéril que se movió y al incremento en las distancias de acarreo en Los Bronces y Collahuasi.

Venta de activos

A la fecha del cierre de la presente edición, aún no se informaban novedades respecto del proceso de venta de Mantos Blancos y Mantoverde que iniciaría Anglo American en el primer semestre de 2015, según lo anunciado por la misma a comienzos de año.

La enajenación de estas operaciones en Chile –que conforman la filial Anglo American Norte– es parte del proceso de desinversión que lleva a cabo la compañía y que incluye también una serie de otros activos internacionales. En tanto, la situación de El Soldado y la fundición Chagres estaría “en consulta con stakeholders claves”, indicó la empresa.

En el mercado se piensa que Mantoverde tendría mejores expectativas de venta. Esta operación recientemente inauguró una planta desalinizadora (con una inversión de US$100 millones) para abastecer el 80% del suministro de agua de la mina. Ésta produce anualmente unas 60.000 toneladas de cobre fino y dentro de su plan de expansión se contempla la construcción de una planta de sulfuros para mantener el ritmo actual de producción. De concretarse, el yacimiento podría extender su vida útil hasta 2032.

Prioridades para 2015

Además del factor de riesgo que implica la escasez de agua, frente al cual se estarían evaluando opciones de uso de agua de mar, una prioridad para 2015 será la optimización de Los Bronces.

“Hemos puesto atención urgente en el rendimiento de nuestras minas más grandes y valiosas”, afirmó Cutifani en la entrega de resultados 2014, instando a “ser disciplinados con nuestro uso de recursos físicos y financieros en aquellos activos que nos entregarán el mayor valor por el capital empleado y un incremento potencial”.