Villarzú anuncia que se va y pide ley especial para Codelco

Nov 18, 2005

El ejecutivo de la empresa estatal asegura que ha "cumplido un ciclo" y que se irá durante 2006

«Creo que he cumplido un ciclo». Con esa frase, Juan Villarzú, presidente ejecutivo de Codelco, anuncia lo que será su salida de la administración de la compañía y también del aparato público, tras 11 años de gestión.

«Hay que darles paso a las nuevas generaciones; además, tengo que comenzar a preocuparme de mí mismo. Cuando uno está muchos años en la administración pública, tiene costos personales, es un cargo en el que uno está muy expuesto, y creo que ya he cumplido con creces mi responsabilidad con el país. Estoy en condiciones de irme tranquilo», comenta desde Busán, Corea, donde se desarrolla la reunión de APEC 2005.

La idea de Villarzú es que el nuevo gobierno -independiente de quien lo encabece- designe a su reemplazante lo antes posible para poder realizar una transición ordenada. «Quisiera poder sentarme con quien se designe como futuro presidente ejecutivo y su equipo, para poder dedicarle el tiempo que sea necesario para tener la mayor continuidad posible», explica.

A la hora de los balances, Villarzú cree que el saldo es más que positivo, ya que el valor de Codelco se ha cuadruplicado desde 1993 a la fecha, se han generado más de US$ 10 mil millones en excedentes en los últimos seis años y se duplicaron las reservas que se tenían a inicios de los 90.

«Creo que Codelco está en óptimas condiciones para dar el nuevo salto y llegar a niveles de producción de tres millones de toneladas de aquí a unos 8 a 10 años», dice el ejecutivo.

Para él, el principal problema para Codelco tiene que ver si el país está dispuesto a tratar a la estatal como empresa y a darle un estatus institucional.

«Yo he planteado la idea de una sociedad anónima, aun cuando sea manteniendo el 100% de la propiedad en manos del Estado. (…) Si a Codelco se le aplican, como pretende la nueva legislación sobre gobiernos de empresas públicas, las normas de las empresas públicas en general, eso va a implicar entorpecer su gestión», dice.

El ejecutivo descarta que esto implique privatizar la compañía, y recalca que la idea de operar a Codelco como empresa debe revisarse, «aun cuando eso signifique que los políticos, el Congreso, el Ministerio de Hacienda, pierdan algo de capacidad de control».

Pero Villarzú apunta sus dardos con más fuerza: «Uno piensa qué pasaría si Codelco fuera privada y qué cambia con eso desde el punto de vista del control macroeconómico. Hacienda tiene que ser capaz de operar pensando en Codelco como una empresa que opera normalmente, y no como un elemento de la política macroeconómica», dice.

El acuerdo con Minmetals

Juan Villarzú se reunirá hoy con sus pares chinos para avanzar en las conversaciones y sellar la alianza antes de fin de año.

La posibilidad de que el precio del cobre supere los US$ 2 la libra está a la vuelta de la esquina, y eso bien lo sabe Juan Villarzú, presidente ejecutivo de Codelco.

En efecto, aunque el Presupuesto 2006 se está trabajando con un precio de US$ 1,25 la libra, las proyecciones de Codelco apuntan a que el precio promedio para el próximo año debería ubicarse entre los US$ 1,30 y US$ 1,40 la libra.

«El 2006 debería ser un año muy bueno también; lo que ocurre es que a la luz de los números del 2005 todo se va a ver un poquito opacado, pero si se mira desde una perspectiva más larga debiéramos tener buenos años de excedentes, por lo menos hasta 2008 o 2009, con precios entre US$ 1,10 y US$ 1,20 la libra», explica el ejecutivo.

Pero otro de los elementos clave para el futuro de la compañía apunta al modo de financiar sus proyectos, y en esto tiene un rol importante el acuerdo que Codelco negocia con la minera estatal china Minmetals.

Villarzú asegura que éste «aún no es un tema cerrado, tenemos cosas pendientes», y es por eso que esta madrugada se reunió con sus pares chinos.

«Estamos avanzando», dijo el ejecutivo, quien desistió de dar detalles del curso de las negociaciones, aunque afirmó que será un tema que estará sellado antes de fin de año.

Fuente/El Mercurio

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